Desátá planeta objevená ve sluneční soustavě

Nebeské tělo větší než kruhy Pluto ve vnější oblasti sluneční soustavy

Takto by mohla vypadat desátá planeta © Robert Hurt (IPAC)
číst nahlas

V budoucnosti by sluneční soustava neměla počítat více než devět, ale deset planet: Astronomové objevili ve vnějších oblastech naší sluneční soustavy, nebeské těleso, které je větší než nejvzdálenější planeta Pluto.

Nebeské tělo bylo objeveno planetárním vědcem Mikeem Brownem z Technologického institutu v Pasadeně v Kalifornii pomocí dalekohledu Samuela Oschina na observatoři Palomar poblíž San Diega v Kalifornii. Podle výzkumníka je planeta typickým představitelem Kuiperova pásu, prostoru kolem sluneční soustavy, v němž kruh kruhů je mnoho asteroidů a planetoidů. Ale kvůli jeho naprosté velikosti lze nový objekt klasifikovat pouze jako planetu, řekl Brown.

Cesta nové planety © NASA

V současné době 97 krát dále od Slunce než Země je planeta konečným objektem Sluneční soustavy a třetím nejjasnějším z Kuiperova pásu. „S dalekohledem to bude vidět na ranní východní obloze po dobu příštích šesti měsíců v souhvězdí Cetus, “ vysvětluje Brown, který společně edituje planetu se svými kolegy Čadem Trujilloem z observatoře Gemini na Mauna Kea na Havaji a Davidem Rabinowitzem z Yale University. 8. ledna objeveno.

Během posledních sedmi měsíců Brown, Trujillo a Rabinowitz pokračovali v pozorování nebeského těla, aby určili jeho velikost a pohyb. „Je to určitě větší než Pluto, “ říká Brown, který to uzavírá z jasu objektu. Ačkoli vědci dosud nevědí, jak vysoký podíl slunečního světla se odráží od jeho povrchu, nebeské tělo je pravděpodobně v každém případě planetární velikosti. „I kdyby odrážel 100 procent přicházejícího světla, stále by musel být stejně velký jako Pluto, “ vysvětluje Brown. "Řekl bych, že je to asi jeden a půlkrát větší než ta velikost, ale stále si nejsme jistí konečnou velikostí."

Vědci jsou jistě přesvědčeni, že se jedná o první objekt této velikosti, který byl kdy objeven ve vnější sluneční soustavě. Protože kosmický dalekohled Spitzer dosud nedokázal rozeznat novou planetu, lze dojít k závěru, že objekt může být větší než Pluto, ale ne větší než asi 3 200 kilometrů. Objevitelé nové planety již navrhli nové jméno, ale stále čekají na rozhodnutí Mezinárodní astronomické unie před jejím zveřejněním. zobrazit

(NASA, 01.08.2005 - NPO)