Yellowstone Super Volcano jen "vlažný"?

Hotspot pod parkem výrazně chladnější, než se očekávalo

Gejzír v Yellowstone Parku © USGS
číst nahlas

Hotspot pod Yellowstonským parkem, který živí gejzíry, ale i sub-sopku, je méně horký, než se očekávalo. Nová měření, nyní zveřejněná v časopise „Geologie“, ukázala, že hotspot je spíše jedním z „vlažných“ svého druhu. Super sopka však nezanikla.

Když super sopka vybuchla pod dnešním Yellowstonským parkem před více než 600 000 lety, pokryla polovinu Severní Ameriky silnou vrstvou popela. Sopka, která je aktivní již 17 milionů let, vybuchla každých 600 000 až 900 000 let, zničila veškerou půdu v ​​okruhu 250 kilometrů a vrhla do atmosféry asi tisíc metrů krychlových popela a kamenů. On a také gejzíry oblasti Yellowstone vděčí za svou existenci hotspotu - oblasti, ve které roztavená hornina z hloubky stoupá obzvláště blízko k povrchu.

Seismické vlny jako teploměr

„Yellowstone se nachází na jednom z mála velkých sopečných hotspotů na světě, “ vysvětluje Derek Schutt z Colorado State University. Spolu se svým kolegou Kenem Duekerem z University of Wyoming vyvinul metodu, jak zjistit, jak horká je roztavená hornina v hotspotu Yellowstone. Využili skutečnost, že rychlost, kterou vlny zemětřesení prochází hloubkami zemské kůry, je ovlivněna teplotou země.

Chladnější než havajský hotspot

Do modelu včlenili účinky teploty a dalších procesů a napájeli seismická data v oblasti žlutého kamene. Ukázalo se, že hotspot je „jen“ o 50 až 200 stupňů teplejší než jeho okolí. „Přestože Yellowstone sedí na oblaku horkého materiálu z pláště, je jedním z nejpozoruhodnějších, vlažných zástupců svého druhu, “ vysvětluje Schutt.

Odpojený, ale nezhasnutý

K tomuto chlazení však mohlo dojít až po posledním ohnisku. Podle vědců by mohl být oblak nyní odpojen od zdroje tepla uvnitř Země. Potom by stoupala ještě teplejší, roztavená hornina, ale ne v této intenzitě jako předtím. „Odpojený však neznamená zhasnutí, “ říká Schutt. „Bylo by chybou odepsat Yellowstone jako„ mrtvou “sopku. Hotspot, dokonce i trochu chladnější, je stále horký. “Ad

(Národní vědecká nadace, 28.08.2008 - NPO)