Jak Mars ztratil atmosféru

Sluneční vítr jednou vrhl husté plynové bubliny planety do vesmíru

Mars: Na dnešní pouštní planetě byla kdysi voda. © Měsíční a planetární institut Mise NASA MAVEN
číst nahlas

Foukaná atmosféra: Hustá atmosféra kysličníku uhličitého kdysi učinila Mars potenciálně potenciálně šetrným ke klimatu. Vědci nyní zjistili, jak červená planeta ztratila tuto plynovou obálku. Izotopy plynového argonu v dnešní tenké atmosféře Marsu ukazují: Sluneční vítr foukal velkou část plynové obálky do vesmíru.

Mars je dnes ledový a nepřátelský k životu. Před miliardami let to mělo mnohem teplejší, vlhčí a příjemnější klima. Dokonce i řeky, jezera a možná i oceány prý existovaly na dnešní pouštní planetě. Závisí na tom ložiska jílových minerálů a fylosilikátů.

Vědci souhlasí, že ztráta vzácné vody má co do činění se ztrátou atmosféry planety. Jednou z možných příčin je účinek slunečního větru: proud elektricky nabitých částic vycházející ze slunce. To je schopné odtrhnout částice plynu z atmosféry a foukat do vesmíru. Na rozdíl od Marsu je magnetické pole Země před tímto vlivem chráněno. Jak moc ale sluneční vítr skutečně formoval naši sousední planetu?

Podezření na sluneční vítr

Vědci vedeni Bruce Jakosky z University of Colorado v Boulderu tuto otázku nyní zkoumali. Za tímto účelem studovali stopy argonu ušlechtilého plynu v dnešní marťanské atmosféře pomocí měření z kosmické lodi NASA MAVEN a zvědavosti Mars roveru. Podle týmu je argon obzvláště vhodný jako indikátor ztráty plynů. Protože jako ušlechtilý plyn nemohl být absorbován horninou procesy chemické vazby.

Vědci se zaměřili na koncentrace dvou různých izotopů argonu v atmosféře, která zůstává dodnes. Protože zapalovač těchto dvou izotopů pravděpodobněji unikne do vesmíru, zbývá více z těžších izotopů po miliardy let. zobrazit

Oteplovací skleníkový adé

Tým byl schopen použít informace o obohacení tohoto těžkého izotopu jako znamení toho, kolik argonu Mars ztratil ve své historii. Pro své výpočty předpokládali, že původní poměr mezi dvěma izotopy byl podobný jako v zemské atmosféře.

Informace o tom, do jaké míry solární vítr zředil argon, pak také vedly k závěrům o ztrátě dalších složek atmosféry, například oxidu uhličitého. Jako oteplovací skleníkový plyn hrál pravděpodobně významnou roli v potenciálně životaschopné fázi Marsu.

Předčasná ztráta

Hodnocení ukázala, že zhruba 66 procent Argonů, které původně měly marťanskou atmosféru, bylo v průběhu času ztraceno. Totéž platí pro oxid uhličitý: „Většina tohoto plynu zmizela vlivem slunečního větru, “ říká Jakosky.

On a jeho kolegové mají podezření, že plynová vrta na planetě byla v historii poměrně výrazně zvýšena. Protože slunce v jejím mládí vydávalo zvlášť silné větry. Nakonec se Mars stal nehostinnou pouštní planetou, jakou je dnes. (Science, 2017; doi: 10.1126 / science.aai7721)

(Americká asociace pro povýšení vědy, 31.03.2017 - DAL)