Ptáci: výhoda přežití velkým mozkem

Hypotéza kognitivního pufru potvrzená většími mozky

Má relativně malý mozek: bažant © University of Bath
číst nahlas

Ptáci, jejichž mozek je větší ve vztahu k tělesné hmotnosti, mají větší šanci na přežití než zvířata s menšími mozky. I když to není nijak překvapivé, tato korelace byla jasně prokázána novými daty. Současně také ukazuje, proč se u zvířat, včetně lidí, vyvinuly v průběhu evoluce větší mozky, navzdory vyšším nákladům na energii.

Mezinárodní tým vědců vedený Tamas Szekely z University of Bath v rozsáhlé studii porovnával objem mozku, tělesnou hmotnost a úmrtnost více než 200 různých druhů ptáků z mírných, polárních a tropických oblastí světa. Jejich cíl: prokázat hypotézu „kognitivního nárazníku“. Tato teorie předpokládá, že větší mozek umožňuje zvířatům přijímat pružnější chování a lépe zvládat výzvy měnícího se prostředí. Také by to vysvětlovalo, proč je i přes větší výdaje na vzdělání a výživu evolučně „užitečné“ vyvinout velký mozek.

"Myšlenka, že by větší mozky mohly viset spolu se sníženou úmrtností, nebyla nikdy testována, " říká Szekely. „Ptáci jsou pro takový test ideální, protože patří do skupin zvířat, u nichž je nejlépe pochopen vztah mezi velikostí mozku a behaviorálními odpověďmi na environmentální výzvy.“

Výsledky nyní zveřejněné v časopise "Proceedings of Royal Society B" skutečně potvrdily hypotézu, že ptáci s relativně většími mozky přežili lépe než druhy s menšími. Například bažant trpí mnohem více řidičskými vozy než druhy ptáků s větším mozkem, jako jsou hady, které se mohou lépe přizpůsobit nové hrozbě.

Vědci zahrnuli do svých testů i další faktory, které také ovlivňují úmrtnost, jako je putování, partnerství nebo chování chlapců. Přesto přišli s relativně jasnými korelacemi. „Ukázali jsme, že druhy s většími mozky mají vzhledem ke své výšce nižší úmrtnost než menší mozky. To podporuje důležitost hypotézy kognitivního nárazníku pro vývoj větších mozků, “vysvětluje vědec. „Naše zjištění jsou podporována i dalším výzkumem, který ukázal, že ptáci s velkými mozky jsou úspěšnější při kolonizaci nových oblastí a lépe přežívají měnící se období.“ Ad

(University of Bath, 10.01.2007 - NPO)