Smrt planety

Kůrková díra před západním pobřeží USA poskytuje nahlédnutí do konce oceánské desky

Talíř Juan de Fuca poskytuje důležité informace o tom, jak oceánské talíře „umírají“. Již nyní ohlašuje obrovská díra svůj konec. © USGS / NASA
číst nahlas

Jak zemní desky zemřou: Geologové jsou v současné době svědky „smrti“ tektonické desky na západním pobřeží USA. Oceánská deska Juan de Fuca již vyvinula obrovskou díru - předběžné stadium jejich konečného přerušení, jak vědci hlásí. Příčinou téměř konce je tlumení tohoto dlouhého, ale úzkého talíře pod americkým kontinentem. Za několik milionů let mohl tento proces spolknout celou desku Juan de Fuca.

Zemská kůra je dynamický systém: Na vrcholku středního oceánu se neustále vytváří nová kůra a tato oceánská kůra je tlačena dolů a přetavována v subdukčních zónách kontinentálních okrajů. Současně však driftující kontinent také vede ke sbližování vzdělávacích podkladů a subdukčních zón. Oceánská deska mezi nimi se zmenšuje.

Vzdělávací páteře talíře Juan de Fuca jsou již blízko subdukční zóny pod západním pobřeží USA. © W. Jacquelyne Kious a Robert I. Tilling / USGS

Wan oceánské desky

„K přirozenému konci oceánské desky v zásadě dochází, když záda tvořící krustální desku dosáhne subdukční zóny, “ vysvětlují William Hawley a Richard Allen z University of California v Berkeley. „Ale jak se to v praxi děje a jaké geofyzikální jevy jsou s ní spojeny, bylo dosud špatně pochopeno.“ To je také proto, že neexistovaly téměř žádné příklady této „deskové smrti“.

Nyní však geologové vytvořili rekord, který se zdá být blíží ke konci. Je to talíř Juan de Fuca, dlouhý, ale úzký oceánský talíř, který se táhne od západního pobřeží USA od kanadské hranice do Kalifornie. Je to pozůstatek kdysi daleko Farallonského oceánu, který byl již do značné míry pod severoamerickým kontinentem podmaněn. Také deska Juan de Fuca se pohybuje s 26 milimetry za rok na pobřeží a je tam tlačena do hlubin. Již je rozděleno dislokacemi do tří částí.

Díra v kůře

Deska Juan de Fuca je tedy ideálním kandidátem pro sledování závěrečné fáze tektonické desky naživo. „Fragmenty poskytují důkaz o tom, jak by mohly vypadat poslední fáze tichomořského Severní Ameriky, systém Juan de Fuca, “ říkají vědci. Pro svoji studii vyhodnotili data ze dvou seismologických měřících sítí v tomto regionu. Data z 217 zemětřesení jim poprvé umožnila vytvořit tomografický model „umírající“ zemské desky. zobrazit

Seismická fluoroskopie odhalila, že talíř Juan de Fuca vytvořil obrovskou díru v subdukční zóně. Je to nejméně 100 kilometrů pod povrchem a jedná se o špičku trhliny, která je na svém vrcholu asi 200 kilometrů široká. "Tato trhlina neběží laterálně, ale paralelně s výkopovým příkopem, " tvrdí vědci. Magma se rozlévala z pláště miliony let skrz rozsáhlou díru. To by mohlo být příčinou starobylé vulkanické zóny na náhorní plošině v Oregonu.

Původ v ponořených talířích

Ale co způsobilo prasklinu v desce? Další analýza ukázala, že tato díra nebyla vytvořena napětím na povrchu kůry, ale má hluboké kořeny. Jeho původ je tedy v kusu oceánské desky, která se již ponořila hluboko do pláště. Tam obrovský tlak vedl k rozpadnutí staré bobtnající zóny desky. Stejně jako otevírací zip se toto prasknutí šíří podél této bobtnající zóny směrem k dosud neztlumené části desky, jak vysvětlují geologové.

"To by mohlo znamenat, že poslední fáze v životě oceánské desky se rozpadají zdola nahoru, " řekl Hawley a Allen. Na rozdíl od předchozích předpokladů se umírající deska neroztrhne shora dolů, kvůli kontaktu starého středního oceánu zpět se subdukční zónou, ale zdola nahoru.

Konec: první fragmentace, poté sloučení

Co to ale znamená pro konec talíře Juan de Fuca? "Toto narušení by nakonec mohlo desku úplně roztříštit, " uvedli vědci. „To, co pak zůstane na malých kusech, se připojí k dalším blízkým zemským talířům.“ Fragmenty by se pak mohly stát součástí Pacifikového talíře nebo sloučit s Severoamerickým kontinentálním talířem.

Bude to však trvat několik milionů let, než se tam dostane. "Ale pokud je naše interpretace správná, pak je to vynikající příklad procesů, které kontrolují konec oceánu s dlouhou životností, " uvádí Hawley a Allen. (Geophysical Research Letters, 2019; doi: 10, 1259 / 2019GL083437)

Zdroj: Geofyzikální výzkumné dopisy

- Nadja Podbregar