Chrám 1: Uvidíme se znovu s kometou

Flyby vesmírné sondy Stardust-NeXT na kometě mise Deep Impact

Stardust se blíží ke kometě Temple-1 - umělecké ilustrace © NASA
číst nahlas

Podruhé ve své dlouhé kariéře se kosmická sonda „Stardust“ přiblíží ke kometě až do 200 kilometrů. V časných ranních hodinách 15. února prochází sonda kometou Temple-1 a nabízí astronomům dvě jedinečné příležitosti: Za prvé, nový pohled na kráter dopadající na misi Deep Impact 2006 z roku 2006. Na druhou stranu, první šance zkoumat změny v kometární povrchu před a po sluneční oběžné dráze.

Kometa Temple-1 má za sebou připravený příběh - a část byla způsobena lidmi. Protože v roce 2005 přijala kometa návštěvu kosmické lodi NASA „Deep Impact“. To nejenže provedlo řadu detailů komety, ale také měla v zavazadlovém prostoru tzv. „Nárazové těleso“ - dobré tělo o hmotnosti 370 kilogramů. To je katapultovalo na povrch komety s cílem mimo jiné vypuzování materiálu z vrstev hlubších pod povrchem, čímž se odhalilo více o hustotě a složení kometárního jádra, ale také o změně povrchu.

První jasné obrázky kráteru s nárazem Deep Impact

Nakonec se však při nárazu točilo tolik prachu, že nárazový kráter byl úplně skrytý. Prach znemožnil fotoaparátu sondy Deep Impact pozorovat bod nárazu blíže. Nyní však druhá návštěva komety vesmírnou sondou, tentokrát „Stardust-NexT“, nabízí zde novou příležitost. Sonda Stardust prochází kometou asi 200 kilometrů od povrchu kometárního jádra v den svatého Valentýna, po americkém a brzy ráno 15. února po naší době.

„Prach se mezitím usadil, takže můžeme vidět kráter a jeho velikost, pokud čelíme pravé straně komety, “ vysvětluje Joe Veverka, vědecký ředitel mise Stardust NexT. "To by odpovědělo na některé klíčové otázky." Například, zda je povrch komety tvrdý nebo měkký. “Přesně by to byla otázka pro budoucí emise půdy na komety zásadního významu.

Kosmická loď splňuje komety - umělecké ilustrace NASA

Podívejte se na změny způsobené slunečním teplem

Zároveň návštěva Stardust-NeXT v Comet Temple-1 otevírá pro vědce jedinečnou příležitost: poprvé vidí změny, které průchod na slunci způsobuje kometě st. „Blízká setkání se Sluncem nikdy nevedou ke kometě dobře, “ vysvětluje Joe Veverka, vědecký ředitel mise Stardust NexT. Strong Silné teplo slunce odpařuje led v kometárním jádru a umožňuje mu ztrácet prach a plyn. Tato cyklická ztráta materiálu nakonec vede ke konci komety. “Displej

Astronomové se dlouho domnívali, že ztráta materiálu není rovnoměrně rozložena po povrchu komet, ale dosud chyběly důkazy. Právě zde přichází do hry Stardust NexT: kosmická loď fotografuje některé povrchové oblasti, které byly zaznamenány před šesti lety kosmickou lodí Deep Impact. „Poprvé budeme moci pozorovat stejnou kometu před a po nejbližším přístupu ke slunci, “ říká Veverka. Nové fotografie mají ukázat, jak se tyto oblasti změnily a kolik materiálu bylo ztraceno na sluneční oběžné dráze kolem komety.

Směšné sesuv půdy a vrstvy

Jednou z zvláště vzrušujících oblastí je náhorní plošina na povrchu kometárního jádra: „Existuje velká náhorní plošina, která vypadá jako sesuv půdy, “ vysvětluje Pete Shultz., také člen týmu Stardust NeXT. „Jde-li skutečně o sesuv půdy, znamená to, že z povrchu se z povrchu vypouští plyn a prach teprve nedávno.“ Jak a zda náhorní plošina od verze Deep Impact střílí ver shot Nyní by se mělo ukázat prolétání Stardust-NeXT.

Stále záhadné jsou známky stratifikace, které Deep Impact objevil před pěti lety. "Země má vrstvy, protože voda a vítr se pohybují špínou a sutí, ale takové rozvrstvení na kometě bylo překvapením a hádankou, " řekla Veverka. Jak mohli vzniknout, není jasné. Její kolega Shultz dodává: „Jednou z možností by bylo, aby se dva objekty protocometare srazily a sloučily, aby vypadaly jako hromada palačinek.“ Opět platí, že nové obrázky Stardust -NeXt přináší více informací.

Stardust: z jedné komety na druhou

Stejně jako kometa Temple-1, sonda, která ji navštěvuje, má za sebou bohatou historii. Sonda Stardust, vybavená speciálními sběrnými lopatkami pro vzorky prachu, shromáždila vzorky mezihvězdného prachu na své misi na pouhých sedmiletou misi, poté shromáždila další vzorky během blízkého letu v Comet Wild 2. Poté sonda odletěla zpět Vybalte a vystřelte vzorky prachu uložené ve speciální vytahovací kapsli ve směru na Zemi. Tyto vzorky byly získány na začátku roku 2006 a následně analyzovány.

Namísto dokončení vesmírné mise se NASA rozhodla pokračovat v používání Stardust a přesměrovat ji na kometu. „Mohli jsme nechat tuto starou kosmickou loď spočívat na vavřínech na věčné oběžné dráze kolem Slunce, “ vysvětluje Veverka. "Ale místo toho znovu zkoumáme světové komety world."

(NASA, 15.02.2011 - NPO)