Starlink: satelitní roj narušuje výhled na oblohu

Astronomové varují před překážením nebeského pozorování Starlinkem a Co

Rušící stopy satelitů Starlink na fotografii dalekohledu skupiny galaxií. Pruhy jsou způsobeny rychlým pohybem satelitů v obrazovém poli. © Victoria Girgis / Lowell Observatory
číst nahlas

Více satelitů než hvězd? Astronomové se obávají, že nově zahájené satelitní roje mohou narušit pozorování oblohy na základě dalekohledu. 60 vesmírných družic Starlink, které byly vypuštěny na konci května, způsobilo rozruch po celém světě, protože byly viditelné pouhým okem na obloze. Pokud, jak bylo plánováno, 12 000 z těchto malých komunikačních satelitů dokáže vážně bránit pohledu na hvězdnou oblohu.

Satelity Starlink společnosti SpaceX jsou připraveny zahájit novou éru širokopásmového internetu od roku 2027. Protože téměř 12 000 vzájemně propojených komunikačních satelitů pokryje celou Zemi ve výšce 550 kilometrů jako síť. Počáteční testovací skupina 60 z těchto satelitů obíhala 24. května 2019 raketou Falcon 9. Díky jejich plochému tvaru mohly být tyto satelity přepravovány ve dvou hromádkách a uvolněny najednou.

Naskládané satelity Starlink s raketou Falcon 9. © SpaceX / Starlink

Světelné body na obloze

Satelity Starlink způsobily senzaci hlavně proto, že byly viditelné na obloze ve dnech po jejich vypuštění jako skupina jasných světelných bodů. Jejich plochý lesklý kovový povrch odrážel sluneční světlo a to bylo jasně vidět díky nízké výšce. Na rozdíl od ujištění, které vytvořil zakladatel SpaceX Elon Musk předem, světelné body dokonce zastiňovaly jasné hvězdy.

To je přesně to, co astronomům způsobuje obavy. Protože se obávají, že satelitní roje, jako je Starlink, by mohly bránit budoucnosti studia citlivé hvězdné oblohy. „Považuji za chvályhodné a působivé inženýrské úspěchy tímto způsobem rozšiřovat možnosti přístupu k internetu, “ říká Megan Donahue, prezident American Astronomical Society (AAS). "Ale stejně jako mnoho astronomů se obávám budoucnosti těchto nových jasných satelitů."

Interferenční signály v dalekohledu

"Počet takových satelitů by se měl v příštích několika letech zvýšit na desítky tisíc, " uvedl AAS. „To zvyšuje nebezpečí potenciálně škodlivých důsledků pro astronomii pozemských a kosmických.“ Nejen SpaceX, ale také společnosti jako Airbus, Telesat, Amazon a Oneweb již ohlásily satelitní sítě v Přinést oběžnou dráhu. Astronomové se proto obávají, že na obloze bude brzy vidět více satelitů než hvězd. zobrazit

Problémem jsou satelitní roje na nízké oběžné dráze Země nejen pro pozorování oblohy ve viditelném světle, ale také pro infračervenou a radioastronomii, jak astronomové vysvětlují. Vesmírné observatoře a kosmický dalekohled by byly také omezeny a potenciálně ohroženy satelitním rojením. Některé obrazy takových dalekohledů jsou už k ničemu, protože satelity prolétaly obrazem ve špatnou chvíli.

„Noční obloha je zdrojem nejen pro astronomy, ale i pro kohokoli, kdo hledá a užívá si a pochopí velkolepost vesmíru, “ říká Jeffrey Hall z Lowell Observatory. "Degradace tohoto zraku má proto mnoho negativních účinků mimo astronomii."

Mluvit s SpaceX a Co

Je pravda, že SpaceX navrhl své satelity tak, aby po pěti letech provozu mohly ovládat a zahlédnout atmosféru. Negativní důsledky během jejich provozu však zjevně ještě nebyly zohledněny. AAS nyní chce společně s SpaceX a dalšími satelitními operátory hledat možná řešení. "Pouze s důkladným a kvantitativním porozuměním problému můžeme plně posoudit rizika a hledat vhodná protiopatření, " tvrdí astronomové.

Například některým negativním efektům lze zabránit, pokud satelity získají matný, méně odrazivý povrch. "Jsem přesvědčen, že v našich diskuzích s SpaceXem najdeme kreativní řešení, která pak mohou sloužit jako model pro další společnosti, " říká Donahue.

Zdroj: Americká astronomická společnost (AAS)

- Nadja Podbregar