Spitsbergen: Příčinou zdrojů metanu není změna klimatu

Expedice do Grönlandsee přináší překvapivé výsledky

Ledovec Kongsbreen poblíž Ny-Ålesund na Špicberku © Jerzy Strzelecki / CC BY-SA 3.0
číst nahlas

Metan z hydrátů topného plynu se z mořského dna neobjeví až do začátku změny klimatu. Toto je ukázáno expedicí oceánografů u pobřeží Špicberků. Místní zdroje plynu jsou zjevně aktivní po celá staletí, jak dokazují inkrustace kolem odplyňování. Pozorované odplyňování metanu je proto nepravděpodobné kvůli lidskému vlivu, tvrdí vědci.

Námořní vědci z Kielu společně s kolegy z Brém, Velké Británie, Švýcarska a Norska strávili čtyři a půl týdne zkoumáním úniků metanu na mořském dně u pobřeží Špicberků německou výzkumnou lodí MARIA S. MERIAN. Základem expedice byla myšlenka, že ledové hydráty metanu uložené v mořském dně se mohou pomalu zvyšovat s rostoucí teplotou vody. "Hydrát metanu je stabilní pouze při velmi nízkých teplotách a velmi vysokém tlaku, " vysvětluje vědecký ředitel Christian Berndt z GEOMAR | Helmholtz centrum pro výzkum oceánu Kiel.

Zdroje plynu mimo Spitsbergen leží přibližně v hloubce vody, což znamená hranici mezi stabilitou a rozpouštěním hydrátu metanu. „Bylo tedy rozumné předpokládat, že hydráty se začnou rozmrazovat shora, když se teplota vody v Arktidě měřitelně zvýší, “ říká Berndt. Metan by pak mohl vstoupit do vody nebo dokonce do atmosféry, kde je mnohem silnějším skleníkovým plynem než CO2.

Ny-Ålesund je malé město na západě ostrova. © Jerzy Strzelecki / CC BY-SA 3.0

Několik sto let staré krusty

To, co vědci ve studované oblasti skutečně našli, však poskytuje mnohem diferencovanější obraz. Zdá se, že se nejeví především strach, že úniky plynu by mohly být důsledkem současného oteplování mořské vody. Protože alespoň některé zdroje plynu musí být aktivní již dlouhou dobu. Bylo zjištěno, že obsahují uhličitanové kůrky, které se vytvářejí, když mikroorganismy přeměňují vystupující metan. „Našli jsme krusty na některých výstupních bodech, které byly možná stovky let staré. Tento odhad je založen pouze na velikosti vzorků a empirických hodnotách, jak rychle takové krusty rostou. V každém případě musí být zdroje metanu starší, “říká Berndt. Přesný věk uhličitanů je nyní stanoven na základě vzorků odebraných v laboratořích společnosti GEOMAR.

"Přesněji řečeno, můžeme říci jen za pár měsíců, kdy byla data analyzována, ale pozorované úniky plynu pravděpodobně nebudou způsobeny lidským vlivem, " říká Berndt. Místo toho existují dva další způsoby, jak to vysvětlit: buď jsou to příznaky dlouhodobého oteplování, nebo se jedná o sezónní proces, ve kterém se hydráty plynů tají a znovu a znovu se objevují. zobrazit

Komunita bakterií je zcela zaměřena na metan

Dalším zajímavým pozorováním expedice bylo, že na mořském dně bylo zřízeno již velmi aktivní mikrobiální společenství, které spotřebovává metan. „Dokázali jsme detekovat velmi vysoké koncentrace sirovodíku, které jsou známkou mikrobů spotřebovávajících metan v mořském dně, a objevili jsme u komunit JAGO typické komunity, jak je známe ze starších zdrojů metanu, “ vysvětluje Mikrobiolog Tina Treude z GEOMAR, který se také účastní expedice, "Mikroby živící se jídlem v mořském dně rostou jen velmi pomalu a vysoká úroveň aktivity naznačuje, že se metan z mořského dna nedávno nevynořil."

Několik oceánů bouře a mínus always ne vždy znamenalo dobře s oceánografy, kteří studovali plynové vrty na mořském dně u pobřeží Špicberků čtyři a půl týdne od německé výzkumné lodi. Po návratu jsou však účastníci velmi spokojeni: Sbírali jsme mnoho vzorků a dat v postižené oblasti. Díky ponořitelnému ponoru JAGO jsme dokonce dokázali získat představu o vzhledu mořského dna a plynových vrtů, “pokračuje Berndt. Kromě oceánografů v Kielu z GEOMARu a klastru excelence „Ocean of the Future“ se na práci podíleli i kolegové z Brém, Švýcarska, Spojeného království a Norska. „Porozumění systému Země je výzvou, která funguje pouze v mezinárodní spolupráci, “ zdůrazňuje Berndt. Další vyhodnocení získaných údajů bude rovněž provedeno v úzké mezinárodní spolupráci.

(GEOMAR | Helmholtz Centrum pro výzkum oceánu Kiel, 21.09.2012 - NPO)