Šest metrů vysoká obří houba identifikována

Izotopová analýza otevírá tajemství největšího růstu půdy v devonu

C. Kevin Boyce, vědec z Chicagské univerzity, s částí prototaxitů. © Lloyd DeGrane
číst nahlas

Prototaxity tvořily struktury podobné kmenům stromů vysoké více než šest metrů a vymizely asi před 350 miliony let - ale to, co byl organismus donedávna zcela nejasné. Nyní vědci odhalili tajemství fosílie: je to obrovská houba.

Prototaxity žily před 420 až 350 miliony let ve světě, který se nám dnes zdá poněkud podivný: zpět v devonském období se první vyšší rostliny začaly šířit na souši. „V zásadě to byly jen stonky. Neměli žádné kořeny. Neměli žádné listy, neměli nic takového, “vysvětluje C. Kevin Boyce, docent geověd na Chicagské univerzitě. Stonožky, hmyz bez křídla a červi byli první zvířata na souši, obratlovci se dosud nevyvinuli. "Svět v té době byl velmi podivné místo."

Dokonce i první vaskulární rostliny, předci všech dnešních kapradin, jehličnanů a kvetoucích rostlin, byli poněkud chudší: jen stěží metr byl největší z nich. Jen před 345 miliony let, na konci Devonu, měli projít svou velkou rozvojovou explozí. Ale jeden už vynikl nad všemi ostatními: prototaxity. Více než šestimetrový vysoký kmen uprostřed nízké vegetace. Ale co to bylo?

Jehličnany, řasy nebo houby?

Přesně to se hádá více než století. Prototaxity byly nejprve považovány za jehličnany, pak za lišejníky nebo řasy - v každém případě jeden z nejpodivnějších organismů, které kdy žily. Nyní vědci v okolí Boyce poprvé provedli chemické analýzy fosilních zbytků prototaxitů, což dokazuje, že šlo skutečně o houbu. Jejich výsledky jsou nyní publikovány v časopise „Geologie“. „Bez ohledu na to, jaký argument uvedete, lidé vždy říkají, že je to šílené, “ řekl Boyce. „Šestimetrová houba prostě nedává smysl. Ale stejně jako malá šestimetrová řasa, a přesto je tu fosilie. “

Houbová myšlenka není nová: Již v roce 1919 Francis Hueber z Národního muzea přírodní historie v Chicagu uvedl, že vnitřní struktury poskytovaly anatomické náznaky, že to není rostlina, že to musí být houba. „Fran Hueber přispěl více k porozumění prototaxitům než kdokoli jiný, “ vysvětluje Carol Hottonová, také z Národního přírodovědného muzea v Chicagu. „Předložil přesvědčivé argumenty, že je obří houba, ale zoufalý ze skutečnosti, že nemohl najít žádné důkazy ve formě reprodukčních struktur.“

Izotopy odhalují ne-rostlinnou přírodu

Nyní Boyce, Hotton a jejich kolegové našli jasný důkaz podporující Hueberovu teorii. Tým analyzoval uhlíkové izotopy v prototaxitech a rostlinách ze stejné éry, přibližně před 400 miliony let.

Rostliny provozují fotosyntézu a odstraňují potřebný uhlík z oxidu uhličitého ve vzduchu. Tkáně stejného typu a stáří tedy mají obvykle podobný poměr uhlík-12 k uhlíku-13. „Ale zvíře je spíš to, co jí, “ vysvětluje Boyce. A proto jsou u živočišných organismů typické větší rozsahy variací poměrů izotopů. A dokonce i houby, které fotosyntetizují, ale rozebírají a obnovují organický materiál, obvykle ukazují tento rozsah.

Analýza odhalila, že protosaxity prototaxity ve skutečnosti vykazovaly mnohem širší rozmezí poměrů uhlík-12 / uhlík-13 než poměry stejných rostlin. I když geologické procesy mohou změnit izotopové složení fosilií, vědci provedli testy, které je vyloučily.

Obrovský růst díky chybějícím predátorům?

Otázkou zůstává, proč právě houba dokázala dosáhnout tak obrovských rozměrů v čase. „Zajímalo by mě, jestli by Prototaxity mohly pomoci rozšířit její ostrohy, “ říká Hotton. "To mu umožnilo kolonizovat bažinatá stanoviště, která pro něj byla vhodná."

Aspoň relativně jednoduché devonské ekosystémy neobsahovaly nic, co by zabraňovalo postupnému růstu houby po dlouhou dobu. Protože býložravá suchozemská zvířata se ještě nevyvinula. Dinosauři přišli později. V moderním světě by však Prototaxity pravděpodobně neměly šanci. Protože jeho extrémně pomalý růst mu také zabránil rychle se zotavit z regresí nebo poškození.

(University of Chicago, 24.04.2007 - NPO)