Sněžný leopard dokonce vzácnější, než se očekávalo

Genetická analýza ukazuje, že předchozí odhady populace jsou příliš vysoké

Spící leopard v Buffalo Zoo (USA), v terénu, jsou tyto velké kočky vážně ohroženy. © Dave Pape / Public Domain
číst nahlas

Sněžný leopard v Asii je zjevně ještě hrozivější, než se dříve myslelo. Doposud se předpokládalo, že na Himalájích na severním okraji Nepálu stále žije 350 až 500 zvířat. Tato čísla jsou však příliš vysoká, jak vědci zjistili genetickou analýzou. Ze 71 domnělých trusů leopardů bylo z těchto velkých koček skutečně 19. Tyto výkaly zase svrhlo pouze devět různých jednotlivců. „To ukazuje, že tradiční metody počítání sněhových leopardů daleko nadhodnocují velikost populace, “ říkají vědci v časopise „BMC Research Notes“.

V nepřístupných vysokohorských oblastech Asie žijí plaché, těžce ohrožené leopardy. Vzhledem k tomu, že je nelze přímo pozorovat, jsou odhady jejich zbývajících čísel založeny na nepřímých důkazech, včetně stop, zbytků nebo zpráv od místní populace. Podle vědců se mnoho shromážděných pozůstatků ne ze sněhových leopardů, ale z jiných horských predátorů ukázalo genetickou analýzou teprve nyní.

Výsledky také dávají naději

Ale podle názoru vědců výsledky vzbuzují také naději: Poprvé je možné přesně určit, kde jsou jednotlivé sněhové leopardy pomocí metody analýzy trusu. To je důležité, abychom věděli, které horské oblasti potřebují v budoucnu zvláštní ochranu.

"Nepál se rychle vyvíjí, takže je ještě důležitější vědět, které oblasti s vysokou prioritou je třeba chránit před lidským zásahem, " řekl Dibesh B. Karmacharya z Centra pro molekulární dynamiku Nepál a jeho kolegové. S ohledem na to byl objev povzbudivý, že devět identifikovaných sněhových leopardů bylo nalezeno ve dvou různých chráněných oblastech v Nepálu. To alespoň ukazuje, že tato chráněná území správně existovala.

Skrýt a fotografie ohroženého leoparda vystaveného na letišti Logan v Bostonu, aby odradili turisty od nákupu kožešin. Fish US Fish and Wildlife Service

Zkoušené vzorky exkrementů ze dvou národních parků

Pro jejich studii vědci analyzovali výkaly shromážděné v letech 2006 až 2009 ve dvou přírodních rezervacích v Nepálu, v národním parku Shey Phoksundo (SPNP) a v chráněné oblasti Kangchanjunga (KCA). Z nich vědci izolovali DNA, a tak určili, z jakých druhů a ze kterých jedinců pocházejí fekálie. zobrazit

„Tato metoda má oproti tradičním metodám tu výhodu, že neruší sněhuláka žádným způsobem, “ říkají vědci. Není nutné instalovat vysílače ani sledovat jednotlivá zvířata, abyste je mohli jasně identifikovat.

Tři muži a šest žen

Mezi devíti sněhovými leopardy, které vědci jasně identifikovali z fekálních vzorků, byli tři samci a šest samic. V obou národních parcích byly nalezeny jak muži, tak ženy - a tak nadějný základ pro přežití populace.

Vědci dále chtějí sbírat a analyzovat další vzorky trusu v jiných oblastech. „To nám umožní prozkoumat rodinné vztahy, genetickou rozmanitost, sociální strukturu a území leopardů sněhových, “ říká Karmacharya. V důsledku toho bude v budoucnu snazší pochopit, jak nejlépe chránit tento ohrožený druh. (BMC Research Notes, 2011)

(BMC Research Notes / dapd, 29.11.2011 - NPO)