Bohatý život ve „sklepě země“

Biomasa pod zemským povrchem více než stonásobně převyšuje lidstvo

Tyto hlístice byly objeveny 4, 4 km hluboko pod zemským povrchem - jsou skutečnými extremisty života. © Gaetan Borgony / Extreme Life Isyensya
číst nahlas

Skrytý životní svět: Hluboko pod povrchem Země žije mnohem více organismů, než se původně myslelo - jejich biologická rozmanitost by mohla dokonce překonat nadzemní život, jak ukazuje rovnováha observatoře hlubokého uhlíku. Podzemní biomasa tedy odpovídá 15 až 23 milionům tun uhlíku - což je až 385krát více než celé lidstvo. Ve skále jsou bakterie, archaea a další mikroby až do hloubky deseti kilometrů.

Život na naší planetě se neomezuje pouze na povrch, ale zasahuje hluboko do podzemí. Před několika lety odhalila hluboká díra, že i v čedičové skále zemské kůry stále žijí organismy. I 2 500 metrů pod mořským dnem objevili vědci životaschopné mikroby. Nepocházejí ze sluneční energie, ale z chemických látek, které se nacházejí ve skále hloubky, včetně metanu, vodíku nebo kovů.

Více uhlíku než celé lidstvo

Ale jak rozsáhlá je tato hluboká biosféra a jaké organismy jsou ve „sklepě Země“, nebylo jasné. Vědci z programu observatoře hlubokého uhlíku proto za poslední dekádu dokončili stovky děr po celém světě, a to jak na kontinentech, tak i na dně oceánu. Mimo jiné zkoumali materiál získaný pomocí metod genetické analýzy. Pomocí DNA dokázali zjistit, co ve skále žije nebo přežívá.

Výsledek: Pod povrchem je alespoň tolik života jako je - možná ještě více. Podle analýz odpovídá podzemní biomasa 15 až 23 milionům tun uhlíku - 7, 5 tuny na každý krychlový kilometr podzemní horniny. Tato částka je 245 až 385krát větší než celková hmotnost lidstva, jak uvádějí vědci.

V těchto vrtacích jádrech vědci hledají život. Luc Riolon / JAMSTEC

Hloubka až deset kilometrů

Podle nových údajů dosahuje podzemní životní pásmo až pět kilometrů pod zemským povrchem a dobrých deset kilometrů pod hladinou moře. Objem Deep Biosféry sahá přes 2 až 2, 3 milionu kubických kilometrů, což je dvojnásobek objemu všech oceánů dohromady. Avšak tam, kde absolutní spodní hranice je, stále není známa, vědci zdůrazňují. zobrazit

„Prozkoumání hlubokého podsvětí je jako expedice do amazonského deštného pralesa: všude, kde je život, a všude najdeme působivou škálu neočekávaných a neobvyklých organismů, “ vysvětluje Mitch Sogin z Marine Biological Laboratory at Woods Hole. I při tlaku několik stokrát vyšších než na hladině moře a při teplotách až 120 stupňů se podzemní mikroby stále daří a prosperují.

Směšné extrémisty

K dispozici jsou také nové poznatky o tom, kdo žije ve „sklepě Země“. V hluboké biosféře tedy převládají bakterie a archaea, ale existují i ​​eukaryotické organismy a dokonce mnohobuněčné organismy. Velká část těchto tvorů je stále zcela neznámá výzkumu. Podzemní bakterie a archaea jsou dokonce tak četné, že by mohly představovat 70 procent všech mikrobů na Zemi.

Bakterie Desulforudis podobné bodnutí používají jako zdroj energie vodík. W Greg Wanger / Caltech, Gordon Southam / University of Queensland

Jak uvádí vědci, genetická rozmanitost tohoto světa života je přinejmenším srovnatelná s tím na Zemi a možná ji dokonce překonává. Většina z těchto hlubokých obyvatel přizpůsobila svůj metabolismus a životní styl extrémním podmínkám svého stanoviště. „Můžeme se jen divit a spekulovat o tom, jak jejich metabolismus umožňuje život v tak extrémně ochuzených a nepřátelských podmínkách, “ říká Rick Colwell z Oregonské státní univerzity.

Mnoho dalších otázek

Otevřených je také mnoho dalších otázek o hluboké biosféře: Vznikly tyto formy života jednou na povrchu a poté migrovaly do hloubky, nebo již vznikly v hloubce? A jaké zdroje energie a živin používají různé organismy k přežití? „Naše studie o hluboké biosféře přinesly mnoho nových znalostí, ale také poznání toho, kolik toho ještě musíme vědět o životě pod zemským povrchem, “ říká Colwell.

Zdroj: Deep Carbon Observatory (DCO)

- Nadja Podbregar