Identifikováno potenciální „místo života“ na Marsu

Mars Express poskytuje informace o perspektivních regionech

Potenciální „místa života“ na Marsu © Evropská kosmická agentura
číst nahlas

Nová data z mise Mars Express poskytla vědcům nové pohledy na minerální složení Marsu. Poskytuje také pohled na to, kde a kdy by mohl být život na Rudé planetě, a které oblasti stojí za přistávací místa pro budoucí mise sběru vzorků.

Mars Express, první evropská mise na Mars, již poskytla mnoho nových pohledů na naše sousední planety. V šesti článcích, které se nyní objevily online v renomovaném vědeckém časopise Science, mezinárodní tým vědců, včetně Johna Mustarda, profesora geo a planetárních věd na American Brown University, odhaluje nová data o složení suchého, chladného povrchu Marsu a skryté ve skalních náznakech minulosti Rudé planety.

Hořčice, která je spoluautorem tří článků, uvádí, že výzkum odhalil několik oblastí na povrchu Marsu, které obsahují vodu nebo přinejmenším poskytovaly obyvatelné prostředí před miliony let. „Pokud chcete odpovědět na velkou otázku o životě na Marsu, musíte jít na správná místa a odebrat vzorky, “ vysvětluje výzkumník. "Nové výsledky nám říkají, kde by některé z těchto úloh mohly být."

Vědci pomocí speciálního měřicího přístroje, OMEGA na palubě sondy Mars Express, mapovali povrchové složení planety jak viditelným, tak infračerveným světlem. Vědci našli rozmanitou a komplexní směs různých materiálů: křemičitany, železo, ale také hydratované minerály a sedimenty. Některé oblasti, jako například Terra Meridiani, byly bohaté na kyselé sírany, ale kameny jinde, například kolem vulkanické náhorní plošiny Syrtis Major, byly bohatší na jílové a hydratované minerály. Jsou neutrálnější ve své hodnotě pH, a proto jsou podle vědců vhodnější jako základ pro život.

V kaňonech a hřebenech planety vědci objevili, mezi jinými, sádrovec a polyhydric sulfáty - minerály, které obsahují vodu v jejich krystalové struktuře. Podle Mustarda to ukazuje, že voda byla na planetě hojná a hojná během prvních miliard let přibližně 4, 6 miliardy let historie Marsu. Také v hloubce Valles Marineris, největšího kaňonu sluneční soustavy, byly tyto minerály nalezeny. zobrazit

Data OMEGA mohou také pomoci revidovat předchozí představy o minulém prostředí Marsu: Dříve vědci předpokládali, že ploché pláně severní polokoule mohly být dříve pokryty oceánem. Pak by tam byly stopy minulé vody ve formě hydratovaných minerálů. Nové údaje však ukazují, že severní nížiny jsou tvořeny sopečnými horninami, které nebyly změněny vodou. To je však v rozporu s teorií oceánů.

Na základě těchto nových zjištění Mustard odhaduje, že oblasti jako Syrtis Major, Valles Marineris a Terra Meridiani jsou slibnými kandidáty na budoucí mise na Marsu, které shromažďují a studují vzorky hornin a půdy. Vědci týmu OMEGA již vyvinuli nový, vylepšený spektrometr, který bude na palubě průzkumného sondy NASA na Marsu, který má být spuštěn v srpnu na Rudé planetě.

(Evropská kosmická agentura, 22.02.2005 - NPO)