"Severní moře" na Marsu

Mars Express objevuje vody s obrovskými ledovými krychami

Zamrzlé jezero v rovině Elysium ESA / DLR / FU Berlín (G. Neukum)
číst nahlas

Na Marsu je zamrzlé moře o velikosti Severního moře, na jehož povrchu jsou vidět obrovské hrudky ledu. Toto je závěr skupiny vědců z britského geologa Johna Murraye z Open University v Londýně, který používá snímky s vysokým rozlišením stereo kamery HRSC (Stereo kamera s vysokým rozlišením) na evropské kosmické lodi Mars Express.

Vědci odhadují hloubku jezera na 45 metrů. V oblasti Elysium se nachází oblast o rozloze 800 až 900 kilometrů.

Ještě před Mars Expressem se astronomové domnívali, že v geologicky nedávných dobách - před dvěma až deseti miliony let - se nad povrchem rozlily lávové proudy a povodně v oblasti jižně od přibližně 17 km vysoké vulkanické oblasti Elysium. Ačkoli některé lávové proudy již bylo možné identifikovat na fotografiích z předchozích misí na Marsu, vodní masy doposud postrádaly jakoukoli stopu: Vědci předpokládali, že se voda rychle vypařovala a unikla z tenké marťanské atmosféry do vesmíru. Jak však nyní ukazují obrázky HRSC, zdá se, že voda je stále přítomna v jezeře zamrzlém na dně.

Platýs velký "plavat" v jezeře

Snímky HRSC ukazují struktury připomínající led ledu: Zdá se, že ploché ledové kryhy stoupají nad materiál bez struktur a, jak to bylo v něm, „plavou“. Situace je morfologicky totožná s ledovci plovoucí na moři. Rozměry vloček jsou přesně stejné jako u ledových ker v ledu. Vědci předpokládají, že velké množství ledu je stále v podzemí ve vyšetřované oblasti. To je indikováno neporušeným povrchem, který je extrémně plochý. Kdyby led již zmizel - podle vědců - povrch by musel být mnohem více pozměněn erozí. Balený led mohl být chráněn před odpařováním ochranným povlakem. Nezbytnou součástí takové ochranné vrstvy může být vulkanický popel, který se usadil na mrznoucím povrchu.

Vědci mají podezření, že by se jezero mohlo vytvořit v jeho současné podobě asi před pěti miliony let, v geologických měřítcích je to velmi mladý věk. Ernst Hauber, geolog z Institutu pro výzkum planetární techniky DLR v Berlíně-Adlershofu, odhaduje spektakulární měření takto: „Pokud budou výsledky potvrzeny, Mars je podle našich standardů stále geologicky aktivní planetou.“ zobrazit

Mars je stále geologicky aktivní?

Na základě počtu a velikosti kráterů vyplývajících z dopadů meteoru lze poměrně přesně stanovit stáří pevných planetárních povrchů. Čerstvý povrch na planetě - například chlazený lávový proud - tedy zpočátku žádný dopad na krátery, ale časem stále více kráterů způsobených vměstky.

Rozložení kráterů s různou hojností a velikostí může být měřeno pro stanovení spolehlivého stáří povrchu. Podle této metody byl věk „ledových ker“ zabalen do pěti milionů let a oblast mezi nimi - zdá se, že je ještě mladší.

"Fosilní ledovce"

Jako alternativa k interpretaci, že okrajový tok je do jisté míry „fosilními ledovci“ v úplně ledovém jeze, jsou možné pouze zlomené krychle chlazených lávových proudů. Vědci však dokázali vyvrátit vulkanický původ: Jednotlivé desky na Marsu jsou asi stokrát větší než lávové šachty na Zemi. Pak se zdá, že matice, ve které se unáší uher, „nastavila“ značné množství.

V případě vody lze chybějící objem snadno vysvětlit odpařováním, ale ne tekoucí lávou, protože objem proudu lávy se během ochlazování snižuje maximálně o jedno procento. Je také zarážející, že led na ledě je vzdálený více než 60 kilometrů, takže nehrozí téměř žádné nebezpečí, které by při lávovém toku bylo neobvyklé.

Na geologických výzkumech se podílí profesor Gerhard Neukum jako hlavní vyšetřovatel (PI) Camera Experiment HRSC a jeho dva vědečtí asistenti Stephanie Werner a Stephan van Gasselt z Ústavu geologických věd Svobodné univerzity v Berlíně.

(idw - Press Release Freie Universität Berlin, 23.02.2005 - DLO)