Objevil se „chybějící článek“ mořského života

Dallasaurus ukazuje vývojovou cestu k T. mořský rex

Rekonstrukce Dallasaur turneri © Dallasovo muzeum přírodní historie
číst nahlas

Když amatérský lovec fosilií Van Turner před 16 lety našel na staveništi poblíž texaského města Dallas malou obratlovou kost, už měl podezření, že objevil něco neobvyklého. Mezitím byl tento předpoklad potvrzen: Turnerovy kostní nálezy pocházejí z vyhynulého ještěrkového druhu, který prošel evoluční cestou „vzhůru nohama“: Původně byl živý, ale poté se vrátil do vody. Současně vrhá světlo na historii Mosasauru, nejúspěšnějšího mořského dravce křídy.

Turner přinesl relikvie do přírodovědného muzea v Dallasu, ale bylo by to několik let, než vědci z Southern Methodist University, Michael Polcyn z Guadalupe National Park a Gordon Bell, Jr., rozložili kosti a podrobněji je analyzovali. Nyní zveřejnili svá zjištění ve zvláštním čísle nizozemského časopisu Geosciences.

Cesta zpět k moři

Jejich výsledky: Nyní pokřtěná Ulasse Dallasaurus turneri žila před 92 miliony let v mělkých mořích a pobřežních vodách dnešního Texasu. Přibližně 90 centimetrů dlouhý Dallasaurus pravděpodobně představuje dlouho hledané „chybějící spojení“ ve vývoji Mosasaurs, skupina ještěrek, kteří původně žili na zemi, ale poté se vyvinuli v dominantní vodní dinosaury své doby. Na rozdíl od žvýkaček zesílených Mosasaursů si Dallasaurus udržel navzdory jeho mořskému životu, stále však jeho „mimozemské“ končetiny, paže a nohy jsou stále výrazné v fosilních kostech.

„To je docela blízko původu rodokmenu Mosasaur, “ vysvětluje Anthony R. Fiorillo, kurátor Dallas Natural History Museum. „Je to nejkompletnější kostra Mosesaura se zachovanými končetinami, jaké se kdy vyskytly v Severní Americe.“ Zatím je známo pouze pět z těchto raných forem Mosasaurů, všechny nalezené na Středním východě a na východním Jadranu.

Předchůdce mořských "T. rex "

Primitivní Mosasaurs se zachovanými končetinami byly nalezeny pouze v jednom ze tří Mosasauriergruppen. Nyní Dallasaurus poprvé prokázal, že ploutve se vyvíjely paralelně ve všech třech skupinách mořských leguánů. S využitím počítačových modelů a vizualizační laboratoře Southern Methodist University se Polcyn podařilo rekonstruovat vzhled Dallasauru a - na základě zachovaných kostí - také simulovat jeho pohyby po souši a po moři. zobrazit

"Ještěrky měly na zemi historii téměř 150 miliónů let, pak se v pozdních fázích křídy a dinosaura věk skupina vrátila k moři a seděla tam na vrcholu potravního řetězce, " vysvětluje Polrt Polcyn. „Jak Dallasaurus začal jako poměrně malé zvíře, ovládli své nové mořské prostředí a stali se hlavními predátory, tyrannosaurský rex oceánu.“ Mosasaurové dosáhli Gr zu v jejich hlavní Vonen až 14 metrů. Nové nálezy Dallasaurus nyní poskytují vědcům nové důležité poznatky o původu a vývoji této důležité skupiny zvířat.

(Přírodní muzeum Dallasu, 17.11.2005 - NPO)