Kráter meteoritů objevený v Grónsku

Kráter pod ledem naznačuje obrovský dopad

Dopadový kráter leží pod ledem ledovce Hiawatha v severozápadním Grónsku. © Natural History Museum of Denmark
číst nahlas

Obrovský dopad: Vědci objevili stopy obrovského dopadu meteoru na Grónsko. Pod ledem ledovce na severozápadě ostrova leží kráter o průměru asi 31 kilometrů. Podle analýzy musí mít projektil z vesmíru velikost alespoň jeden kilometr - a mohl mít vážné důsledky pro život na naší planetě. Jak však tým uvádí v časopise Science Advances, není jasné, kdy přesně meteorit zasáhl Zemi.

Stejně jako všechny vnitřní planety sluneční soustavy byla Země opakovaně terčem asteroidů a meteoritů v celé své historii. Tyto vesmírné střely pravděpodobně přinesou na naši planetu životně důležité prvky života, jako je uhlík a vodík, ale také spustily globální katastrofy - například zánik dinosaurů. Z těchto důsledků je dnes mnoho kráterů stále svědkem.

Kruh pod ledem

V Grónsku objevili vědci takovou stopu minulého dopadu: skryté pod ledem. Kurt Kjær z Kodaňské univerzity a jeho kolegové se dostali na stopu této kráterové radarové analýzy. „V posledních desetiletích jsme shromáždili mnoho údajů, abychom zjistili, jak Grónsko vypadá pod ledem, “ říká spoluautor John Paden z University of Kansas v Lawrence.

Jednoho dne si výzkumný tým všiml kráterovité deprese asi 31 kilometrů v průměru a 320 metrů hluboko pod ledovcem Hiawatha v severozápadním Grónsku. Také na satelitních obrazech byla v tomto okamžiku viditelná kruhová struktura. Opravdu to tady mělo dopad? Aby se vědci dostali na konec této otázky, provedli další cílená radarová vyšetřování - a potvrdili své podezření.

Meteorit zanechal depresi o průměru asi 31 kilometrů a hloubce 320 metrů. © Natural History Museum of Denmark

Železný meteorit?

Data odhalila, že mladý led nad danou prací je bezchybný. V hloubce asi jednoho kilometru však existují jasné známky destrukce a led je rozptýlen s fragmenty trosek. Vzorky sedimentů z koryta řeky vytékající z ledovce Hiawatha přinesly mimo jiné křemenná zrna - minerály se zřetelnými šokovými charakteristikami. zobrazit

V dalších výzkumech vědci také zaznamenali zvýšené koncentrace niklu, kobaltu, chrómu a zlata v říčním sedimentu. To podle nich naznačuje, že dopad byl způsoben vzácným železným meteoritem. Takové meteority pravděpodobně pocházejí z jádra bývalých asteroidů a podle odhadů představují pouze asi pět procent všech meteoritů.

"Relativně mladý"

Velikost střely může také zúžit tým dolů. Podle jejích výpočtů mohl mít meteorit, který opustil obrovský kráter pod ledovou pokrývkou, průměr nejméně jeden kilometr. Byl by asi tak velký jako kus, který zasáhl N rdlinger Ries před 15 miliony let.

Objev kráteru pod Grónským ledem NASA / Jefferson Beck

Na druhé straně zůstává nejasné přesně, když meteorit padl na Zemi. „Dosud jsme nebyli schopni přímo randit, “ říká Kj r. „Protože je kráter výjimečně dobře zachován navzdory obrovským erozním silám ledovcového ledu, předpokládáme, že je z geologického hlediska stále relativně mladý.“ Konkrétně vědci klasifikují dopad Hiawathy na Věk pleistocenu. Podle zprávy mohl meteorit zasáhnout méně než tři miliony let, ale také jen před 12 000 lety.

Následná událost

Ale kdykoli padl, je zřejmé, že důsledky pro život na Zemi mohly být obrovské. „Části kazet byly vhozeny do atmosféry, ovlivnily klima - a možná způsobily tání ledu. V důsledku toho by mohlo dojít k náhlému dopadu S water na úžinu Nares mezi Kanadou a Grónskem, která ovlivnila mořské proudy v celé oblasti. mohl, “říká Paden.

„Dalším krokem bude přesné datum dopadu. Teprve potom můžeme lépe pochopit, jak dopad Hiawatha ovlivnil naši planetu, “říká Kj r. (Science Advances, 2018; doi: 10.1126 / sciadv.aar8173)

(AAAS / Kodaňská univerzita / University of Kansas, 15.11.2018 - DAL)