Hromadný hrob obětí "Dinokiller"

Smrt skleněným deštěm a přílivové vlny po asteroidní stávce před 66 miliony let

Dvě obrovské přílivové vlny zabily stovky tisíc ryb, savců a mořských dinosaurů v severoamerickém vnitrozemském moři před 66 miliony let. © Robert DePalma / University of Kansas
číst nahlas

Spectacular find: Paleontologové našli první důkaz náhlé masové zániku po dopadu asteroidu „dinokillerů“ před 66 miliony let. Ve formaci v Severní Dakotě objevili stovky zmatených fosilií savců, ryb a mořských ještěrek, které byly všechny okamžitě zabity přílivovou vlnou a silným deštěm skel.

Je to pravděpodobně nejznámější katastrofa v historii Země: když asteroid Chicxulub zasáhl Yucatana asi před 66 miliony let, zapečetil osud dinosaurů, mnoho primitivních ptáků a asi 75 procent suchozemských rostlin a živočišných druhů. Protože dopad v kombinaci s masivními erupcemi sopky indických pušek Dekkan způsobil požár a tsunami, které s největší pravděpodobností následovaly celoroční zimní zimu s temnotou a chladem.

Tyto ryby byly hozeny přílivovou vlnou na břehu písku a tam pohřbeny bahnem. © Robert DePalma

Stovky zkamenělých fosilií

Pouze podivné: Ve skutečnosti by první důsledky této globální katastrofy překvapily mnoho zvířat a zabily je téměř okamžitě. Doposud však nebyl „masový hrob“ dinosaurů nebo jiných zvířat z tohoto období nalezen. Robert DePalma z univerzity v Kansasu a jeho tým však nyní objevili místo takového masového vyhynutí poprvé - ve formaci pekla Creek v Severní Dakotě, která je již známá množstvím fosilií.

V historii, která sahala před 66 miliony let, paleontologové objevili zmatenou masu zkamenělých ryb, větví spáleného stromu, mrtvých savců a dinosaurů smíchaných s ještěrkami a amonity a jiná mořská zvířata. Tato zvířata kdysi žila u ústí řeky, která tekla do obrovského vnitrozemského moře. Ale během krátké doby byli všichni zabiti.

Smrtící déšť ze skelného skla

Důvod tohoto prvotního hromadného vyhynutí objevil vědce v další analýze stovek fosilních pramenů, které byly zjevně vyhozeny obrovskou přílivovou vlnou na písečné bance. Mnoho z těchto ryb nashromáždilo ve svých žábrách malé malé skleněné kameny, které musely vdechnout těsně před smrtí. Tyto takzvané tektity se vytvářejí, když se velké množství horniny při srážce vypaří, ochladí se vysoko v atmosféře a poté se vrátí na Zemi jako ztuhlé skalní kapičky. zobrazit

Taková bouře musela padnout jen 45 minut po dopadu asteroidu Chicxulub na Severní Ameriku. „Kdybyste tam stáli u pobřeží, byli byste těmito skleněnými perličkami zasaženi a pravděpodobně zabiti, “ říká spoluautor Mark Richards z University of California v Berkeley. Vliv tektitického deště zanechal hluboké díry ve fosilním bahně, uvedli vědci.

Tektity ulovené ve fosilních žábrách ryb (zelené). De Robert DePalma

Přílivové vlny všechno pohřbily pod sebou

Ale to nebylo všechno: Vklady kolem fosilních zvířecích mrtvol dokazují, že na mělké pobřeží zasáhly dvě obrovské přílivové vlny. Deset metrů vysoké vodní stěny vrhaly mnoho mořských živočichů, ale také S wasserbewohner na pobřeží a pohřbily tam pod hromadou vody a bláta. "Byli zabiti relativně náhle silou této vody, " uvádí kolega DePalmas David Burnham. "Našli jsme dokonce rybu, která zasáhla strom a byla roztrhána na dva kusy."

Tyto přílivové vlny nebyly v klasickém smyslu vlnou tsunami, jak vědci vysvětlují. Místo toho rychle se šířící zemětřesící vlny dopadu uvolnily tyto přílivové vlny tisíce kilometrů od místa dopadu. K takové Seiche došlo také v roce 2011 po zemětřesení Tohoku v Japonsku v norském fjordu. „Seismické vlny dosáhly místa asi za 10 minut a uvedly vodu do pohybu ještě před zastavením skleněné sprchy, “ říká Richards.

Krátce poté, co byly pohřbeny oběti přílivových vln, se na fosilní bohatou bahenní vrstvu usadil popel obsahující rhodin. Tato iridiová vrstva je globálně detekovatelným markerem dopadu Chicxulubu před 66 miliony let.

Celosvětový jedinečný nález

„Toto je první hromadný hrob velkých organismů, které se dosud vyskytly ve vztahu k hranici křídy a třetihor, “ říká DePalma. „Nikde jinde na světě nedochází k hromadění tolika různých druhů, že všichni zemřeli současně ve stejný den.“ To jasně ukazuje, že přinejmenším některá vyhynulá zvířata v této globální katastrofě byla zabita velmi náhle.

„Vždy jsme předpokládali, že bezprostředně po dopadu následovala celá řada dramatických důsledků. Zatím však nikdo nenašel vhodné důkazy, “říká Burnham. „Teď máme mrtvoly.“ Pokřtěný fosilní vklad „Tanis“ nebyl dosud prozkoumán, takže paleontologové očekávají více vzrušujících nálezů. Už našli nějaké fosílie neznámých druhů.

„Díváme se na podrobné záznamy o jedné z nejvýznamnějších dopadových událostí v historii Země, “ říká DePalma. „Žádná jiná lokalita nám to neukazuje tak podrobně. A tato událost má pro nás a každého savce na Zemi zvláštní význam - protože to byl okamžik, kdy se Země stala spíše planetou savců než dinosaurů. “(Sborník Národní akademie věd, 2019)

Zdroj: University of Kansas, Kalifornská univerzita Berkeley

- Nadja Podbregar