Marťanská „pouštní barva“ jako indikátor života?

Povlak kyseliny křemičité na skále zachovává stopy života

Detail marťanských balvanů © NASA / JPL
číst nahlas

Byl na Marsu život? Je ohromující, že jsou to pozemské skály, přesněji tajemný, lesklý povlak, který nyní ukazuje, jak lze na tuto otázku odpovědět. Nová studie, nyní zveřejněná v časopise Geologie, ukazuje, že suchá pouštní vrstva „pouštní laky“ funguje jako archiv života kolem ní - a možná také na Rudé planetě.

Již od 19. století se vědci zajímají o lesklý povlak na skalách nalezených v mnoha suchých oblastech světa. Přírodovědec Charles Darwin byl tak fascinován, že požádal geochemika Berzeliuse o analýzu materiálu. Dlouho se věřilo, že tmavá barva „pouštního laku“ je odvozena od minerálního oxidu manganu a že všechny stopy organických sloučenin jsou způsobeny biologickými a biochemickými procesy horninových mikrobů.

Nyní však vědci v okolí Randall Perry z Imperial College of London znovu analyzovali pouštní barvu pomocí nejmodernějších technik, včetně elektronové mikroskopie s vysokým rozlišením, což vyvrací tuto teorii. Protože jejich výsledky ukazují, že stopy DNA, aminokyselin a dalších organických sloučenin nepocházejí pouze z mikroorganismů v oxidu manganu, ale že základní složky pouštního laku jsou zcela odlišné, než se dříve myslelo: Protože oxid křemičitý - dominantní minerál je také biologický původ barvy extrémně nepravděpodobný.

Místo toho se oxid křemičitý musel rozpustit z jiných minerálů a poté slepit jako druh gelu. V tomto procesu byly organické částice z prostředí zahrnuty do výsledného "lakovacího povlaku" a konzervovány. Podle Perryho tedy barva může také sloužit jako indikátor toho, zda v životním prostředí existoval život nebo ne.

„Pokud by oxid křemičitý existoval také v lakových nátěrech na marťanských pouštích nebo v jeskyních, mohl by zachytit staré mikroby nebo chemické podpisy minulého života, “ vysvětluje Perry. Pouštní lak se tvořil v průběhu desítek tisíc let a nejhlubší a nejstarší vrstvy laku mohly být vytvořeny za velmi odlišných, životaschopnějších podmínek než ty nejmladší. „Tyto skvělé archivy místních podmínek mohou otevřít okno zpět do minulosti. Marťanská pouštní barva by mohla obsahovat fascinující chronologii marťanského prostředí, “dodává výzkumník. zobrazit

Ať je tomu tak, musí se budoucí mise na Marsu objasnit. Vědci doufají, že jejich současná zjištění budou použita k plánování mise, která přinese vzorky pouštního laku na Zemi.

(Imperial College London, 04.07.2006 - NPO)