Nejstarší fosílie na Zemi objevené

Vědci najdou možné stopy života ve skále 3, 7 až 4, 3 miliardy let

V této skále pásu Nuvvuagittuq v Quebecu objevili vědci stopy života © Dominic Papineau
číst nahlas

Už před čtyřmi miliardami let? V jedné z nejstarších hornin na Zemi vědci objevili možné stopy prvního života. Mikrofosílie se skládají z malých hematitových zkumavek a filamentů, které se dodnes produkují bakteriemi na hydrotermálních průduchech. Pokud by byl jejich biogenní původ potvrzen, šlo by o nejstarší důkaz života na naší planetě, jak vědci uvádějí v časopise Nature.

Jedna věc je jistá: v určitém okamžiku na naší planetě jsou úplně první buňky a tedy první život. Ale když se to stalo a v jakém prostředí je stále nejasné. Jedním z důvodů je nedostatek jasných fosilií, protože křehké buňky nebyly zachovány. Vědci jsou proto závislí na nepřímých důkazech, včetně minerálů a chemických sloučenin, které obvykle vznikají pouze působením živých buněk.

Je však kontroverzní, zda se jedná o první stopy života. Protože za určitých podmínek mohou některé z těchto minerálů vznikat také abioticky. Podle Matthew Dodda z University College v Londýně a jeho kolegy jsou nejstarší známé fosílie fosilních dětí staré nejvýše 3, 5 miliardy let.

Hledejte stopy v nejstarší skále na Zemi

Možná i starší stopy života objevili vědci nyní v tak zvaném Nuvvuagittuqském skalním pásu v Quebecu. Podle Dodda a jeho kolegů se tento skalní útvar na pobřeží Kanady odhaduje na 3, 7 až 4, 28 miliardy let, což z něj činí jednu z nejstarších hornin na světě.

„Tyto kameny jsou většinou křemičitany a hematit, sloučenina železa, “ vysvětluje Doddův kolega Dominic Papineau. „Takové minerální kombinace se nyní nacházejí kolem hydrotermálních průduchů.“ Vědci již dlouho předpokládali, že některé z těchto sopečných zdrojů mořského dna mohou poskytnout příznivé podmínky pro první život. zobrazit

Mikroskopický obraz trubic H matit ze skály Nuvvuagittuq ew Matthew Dodd

Drobné zkumavky z hmatitu

Analýza vzorků hornin odhalila překvapivé zjištění: Vědci objevili malé trubice a vlákna z h matitu, které jsou jen napůl tlusté jako lidské vlasy, ale až půl milimetru dlouhé. Mnoho z těchto trubek tvoří skupiny stejně zarovnaných sáhů, některé rozvětvené, jiné ne.

„Morfologie a složení těchto struktur jsou podobné jako vlákna a vlákna, která se stále nacházejí na některých méně horkých hydrotermálních průduchech, “ dodává Dodd a jeho kolegové. "Z toho víme, že jsou produkovány bakteriemi oxidujícími železo."

Indikace hovoří o biogenním původu

Byly však nově objevené struktury biologického původu? Aby to bylo možné ověřit, vědci analyzovali přesné složení fosilních nekonečných vláken, mimo jiné pomocí Ramanovy spektroskopie a laserové ablace. „Použili jsme nejtvrdší a nejrobustnější přístupy k testování, zda jsou tyto mikrofosílie nefiologické struktury, “ říká Papineau.

Výsledek: Podle vědců struktura i složení hematitových sudů hovoří o biogenním původu. Indikací tohoto je skutečnost, že h matitr hrchen se vyskytuje společně s minerály apatit a uhličitan společně. Další indikací jsou zrna oxidu železa a uhličitanové rozety, které se nacházejí v blízkosti hematitových sudů.

Takto vědci objevili a identifikovali mikrofosílie University College London

První život již před více než čtyřmi miliardami let?

"Skutečnost, že tyto mikrofosílie pocházejí z jedné z nejstarších skalních formací na světě, naznačuje, že jsme našli přímý důkaz jedné z nejstarších forem života na Zemi, " říká Dodd. Před nejméně 3, 7 miliardami let tedy mohl být život na Zemi.

Pokud člověk sleduje maximální věk pásu Nuvvuagittuq, mohou být stopy života dokonce starší než čtyři miliardy let. „Mohou pocházet z doby několika stovek milionů let po vytvoření sluneční soustavy a planety Země, “ říká Papineau. (Nature, 2017; doi: 10, 1038 / nature21377)

(Příroda / University College London, 02.03.2017 - NPO)