Únik oleje: rozpouštědlo poškozuje dvakrát

Rozlitá chemikálie spíše potlačuje degradaci přírodního oleje než ji podporuje

Únik ropy po výbuchu Deepwater Horizon v květnu 2010 © NASA
číst nahlas

Více škod než užitku: Ve skutečnosti by rozpouštědlo rozprášené z ropné skvrny Deepwater Horizon mělo urychlit vyčerpání oleje v oceánu. Stává se však opak: namísto podpory samočištění moře, toto rozpouštědlo potlačuje bakterie konzumující ropu ve vodě, jak vědci nyní prokázali v experimentech. Miliony litrů chemie nejen otrávily korály a řasy, ale v boji proti ropě způsobily více škody než užitku.

Když se před pěti lety vybuchla vrtná souprava Deepwater Horizon v Mexickém zálivu, do moře se nalilo více než 750 milionů litrů ropy a stovky tisíc tun methanového plynu. Ropná skvrna je považována za jednu z největších ekologických katastrof moderní doby - a stále platí dodnes. Protože pláže jsou stále znečištěny ropnými nečistotami a dehtovými hrudkami a tři čtvrtiny ropy se pravděpodobně stále nacházejí ve vodě v Perském zálivu.

Ve skutečnosti by tomu mělo zabránit použití rozpouštědla. Je to proto, že sedm milionů litrů nastříkané chemické látky by mělo rozložit větší ropné skvrny na kapičky, což by je usnadnilo biologickou rozložitelností. Ve skutečnosti alespoň množství bakterií spotřebovávajících metan po ropné skvrně zpočátku vzrostlo, ale populace se zhroutila - a to ukončilo samočištění moře.

Letadlo stříkalo rozpouštědlo Corexit přes únik ropy Deepwater Horizon. © US Air Force / Adrian Cadiz

Rozpouštědlo s neznámými důsledky

Sára Kleindienstová z gruzínské univerzity v Athénách a její kolegové nyní zkoumali, jakou roli mohli hrát chemická rozpouštědla při tomto selhání přirozeného samočištění v Mexickém zálivu. "Je překvapivě málo známo, jak tato rozpouštědla ovlivňují aktivitu a množství mikrobů degradujících olej, " vysvětlují vědci. Jediná věc, která je zatím jasná, je, že tyto chemikálie jsou dokonce toxické pro mnoho mořských zvířat.

Aby vědci tuto záležitost prozkoumali, postavili v laboratoři různé varianty scénáře Deepwater. Za tímto účelem nejprve odebrali vzorky vody ze dna Mexického zálivu poblíž některých přírodních zdrojů uhlovodíků. Naplnili je do laboratorních pánví a přidali buď pouze ropu, pouze rozpouštědlo Corexit nebo obojí. Vědci pak pomocí mikroskopických zkoušek, chemických analýz a stanovení bakteriální DNA pozorovali vývoj labbau a mikrobů. zobrazit

Hustá rohož emulgovaného oleje na vodě Mexického zálivu v květnu 2010 an Samantha Joye

Frlfresser potlačen

Překvapivý výsledek: Nebyla zjištěna žádná stopa pozitivního účinku rozpouštědel na mikroby degradující olej - naopak. Nejvýkonnější bakterie produkující olej v povodí, kde byla pouze golfová voda a půda. Tam, zejména druhy Marinobacter, vzrostly během čtyř týdnů o 42 procent, jak uvádí vědci.

Je známo, že tyto mikroby rozkládají širokou škálu uhlovodíků nalezených v ropě a jejich degradačních produktech. "Pravděpodobně jsou v přírodních podmínkách pravděpodobně dominantním tvůrcem, " řekla Kleindienst a její kolegové. „Ale jejich množství se významně snížilo v přítomnosti rozpouštědla.“ Místo toho se šířil další typ bakterií: Colwellia, mikrob, který se zjevně živí hlavně rozpouštědlem, ale nepřispívá k ablabbau GT.

Harm namísto výhody

Údajné užitečné rozpouštědlo tedy dokonce působí kontraproduktivně: Namísto propagace labbau po prosbě ho to dokonce brání. Protože podle vědců potlačuje množení mikrobů konzumujících vodu v mořské vodě, a tak narušuje samočisticí schopnost vody. Ve svých experimentech se významně snížila rychlost oxidace uhlovodíků a aktivita mikrobiálního rozkladu.

Tyto výsledky mohou vysvětlit, proč jsou shluky rozpouštědel a dehtu na plážích v oblasti Perského zálivu dodnes využívány. A proč se zdá, že velká část oleje vytékajícího z hlubinných horizontů se dosud nerozpadla. (Sborník Národní akademie věd, 2015; doi: 10.1073 / pnas.1507380112)

(PNAS, 10.11.2015 - NPO)