Byl Australopithecus bez nástrojů?

Spor o možné značky nástrojů na 3, 4 milionech let starých kostí

Skóre na 3, 4 milionu let starých zvířecích kostí © Dikkia Research Project
číst nahlas

Zářezy objevené v srpnu na 3, 4 milionu let starých zvířecích kostech nemusí být nástrojovými značkami našeho předka Australopithecus afarensis: místo toho se mohly objevit až po rozpadu zvířat v důsledku eroze v hrubozrnném sedimentu. V každém případě to nyní vědci dokazují v časopise „Sborník Národní akademie věd“ (PNAS).

V srpnu 2010 vědci výzkumného projektu Dikika (DRP) vyvolali senzaci, když se prezentovali v „Přírodě“ 3, 4 milionu let starých nálezů kostí s výmluvnými škrábanci. Podle vědců Shannona McPherrona z Institutu Maxe Plancka pro evoluční antropologii to byly stopy používání nástrojů a důkaz, že předchůdci Australopithecus afarensis již zabíjeli zvířata a jedli maso. Předchozí nálezy nástrojů z etiopské Gony a Bouri byly nejstarším důkazem o používání nástrojů, ale nepocházejí ze spikleneckého jména slavného Lucy, ale z následného Vormenschenarta.

Závěr špatně?

Nyní je však námitka proti interpretaci škrábanců značná. Mezinárodní výzkumný tým vedený Manuelem Domínguez-Rodrigo z madridské univerzity znovu zkoumal škrábance a dospěl k úplně jinému závěru: škrábance ve dvou nalezených v kostech Dikiky byly podle jejich názoru daleko po smrti zvířat oblázky v sedimentu způsobilo. Toto vytvořilo škrábance, zatímco zvířata běžela přes kosti pohřbené jen naplocho v hrubozrnné půdě.

Porovnání experimentů s moderními kostmi

Abychom pochopili stopy zanechané nástroji nebo šlapáním, vědci v experimentu demonstrovali jak šlapání zvířat na mírně uložených kostech, tak i škrábání jednoduchými kameny. Kromě škrábanců, které vědci v projektu Dikika výslovně hodnotili jako značky nástrojů, Domínguez-Rodrigo a jeho kolegové také objevili a analyzovali řadu dalších škrábanců na kostech. Nebyly zmíněny v původní publikaci, ale jsou podobné příznakům tření, ke kterým dochází při skladování kostí bez kostí v sedimentu.

„Trampelské relikvie“: škrábance způsobené oblázky v sedimentu Dom nguez-Rodrigo a kol. / PNAS / AAAS

Průřez a tvar hovoří ve prospěch „trampelských relikvií“

Vědci vidí první označení proti známkám nástrojů ve formě škrábanců: Například škrábance kamenných nástrojů obvykle zanechávají zářez s průřezem ve tvaru písmene V. Bližší analýza kostí Dikika však ukázala převážně odlišný tvar zářezu: "Většina značek Dikika se objevuje v průřezu se základnou, která je výrazně širší než výška bočních stěn", říká Dom nguez-Rodrigo a Co. Tato distribuce je vhodnější pro vznik od eroze, méně pro cílené obrábění pomocí nástrojů. V experimentu vykázalo 96% testů šlapání širokou formu, ve srovnání s pouhými čtyřmi procenty v testech nástrojů. Zbytek byly klasické zářezy ve tvaru písmene V. zobrazit

A další rys vedl vědce k překvapení: „Kromě toho je většina zářezů zakřivených nebo sinusových, “ uvádějí ve svém článku. To také může naznačovat původ způsobený erozí v sedimentu. Ořezávání ve více než 70 procentech případů ponechalo v experimentu přesně tyto zakřivené zářezy, zatímco pouze asi deset procent práce bylo provedeno pomocí kamenných nástrojů.

Kontext také zpochybňuje údajně jasnější zářezy

"Tyto experimentální výsledky společně poskytují robustní kontext pro hodnocení značení na kosti DK55-3 s vysokou pravděpodobností jako poškození pošlapáním, spíše než skóre nástrojových kamenů nebo kladivových značek, jak to dělá DRP, " vysvětlují vědci. Podle jejich názoru velká podobnost mezi dvěma škrábanci se značkami nástrojů tento závěr nemění: Značky A1 a A2 na DIK55-2 jsou morfologicky přesvědčivé ve své podobnosti s ověřenými zářezy Kamenné nástroje v experimentu: Vruby vykazují hluboké průřezy ve tvaru písmene V a mikrostruktury. V méně kontroverzním kontextu by byly pravděpodobně přijaty jako skutečné škrty, “říká Dom nguez-Rodrigo a jeho kolegové.

Skepticismus zůstává, je naléhavě zapotřebí dalších důkazů

Vzhledem k tomu, že úplná změna našich představ o Australopithecinech závisí pouze na těchto skóre, vědci vidí důvody pro extrémně přesnou kontrolu a pro skepse. Výskyt tolika zářezů následkem eroze na stejné kosti naznačuje podle jejich názoru i ve zdánlivě jednoznačných škrábancích náhodné objevení se.

"Skepticismus by měl být v takovém kontextu vůdčí zásadou a my jsme skutečně skeptičtí vůči údajnému jatečnému původu zářezů, " uzavírají vědci ve svém článku. „Dokud budou prokázány silnější kauzální vazby mezi kostními stopami DK55 a účinky homininů, nejčasnější a nejspolehlivější důkaz o zabití pomocí homininu pomocí nástroje zůstává důkazem Etiopské stránky v Gona a Bouri před 2, 6 až 2, 5 miliony let

(PNAS / AAAS, 16.11.2010 - NPO)