Žába přeměňuje špičky kostí na zatahovací drápy

Ostré hroty kostí propíchnou pokožku zevnitř

Astrolystus rheophilus © Calphotos / David Blackburn
číst nahlas

Žáby se obecně nepovažují za příliš defenzivní. Ale existují výjimky: některé druhy afrických žab mohou vydávat extrémně ostré drápy, když jsou ohroženy. Za tímto účelem pronikají zevnitř kůží špičatými špičkami kostí, čímž se dostanou i dravci do útěku.

David C. Blackburn, biolog z Harvardské univerzity, který společně se svými kolegy Jamesem Hankenem a Farishem A. Jenkinsem, Jr. provedl studii, nyní zveřejněnou v časopise Biology Letters, poprvé narazil na jednoho v terénní studii v Kamerunu. Žába zvláštního druhu. Když zvedl krčící se zvíře v pěst, začal násilně kopat do zadních nohou a poškrábal jeho krvavou ruku.

Kosti propíchnou kůži zevnitř

Místní obyvatelé Kamerunu, kde jsou tyto žáby oblíbeným jídlem, si velmi dobře uvědomují postoj zvířete. „Kamerunští lovci používají dlouhé kopí nebo mačety, takže se nemusí žáby přímo dotýkat, “ říká Blackburn. Ale co ta podivná drápová zbraň? Při bližším zkoumání biolog objevil ostré výčnělky na zadních nohách, které jako by pronikaly žabí kůží.

„Je dost překvapivé najít žábu s drápy, “ vysvětluje Blackburn. „Skutečnost, že tyto drápy fungují řezáním kůží žabí nohy, je ještě úžasnější. Toto jsou jediné drápy obratlovců, kteří nejprve najdou cestu k funkčnosti. Většina obratlovců se lépe snaží opustit svou kostru uvnitř. “

Kostní nubs jako ochrana

Zpět v USA Blackburn zkoumal muzejní vzorky 63 druhů afrických žab, aby zjistil, jak přesně drápy fungují a v jakých druzích se vyskytují. Hledal alespoň jedenáct druhů ze střední Afriky. S nimi byly kosti na konci prstů zvlášť špičaté a mírně ohnuté. Na jeho špičce byla zase baculatá kost kostí spojená se zbytkem špičky kosti vaginou bohatou na kolagen. zobrazit

„Tyto knoflíky jsou také spojeny s okolní kůží hustou sítí kolagenu, “ vysvětluje Blackburn. „Zdá se, že drží kůži na místě vzhledem k drápovitým špičkám. Když pak žába napne určitý sval v chodidle, ostrá kost se oddělí od ochranného knoflíku a propíchne kůží

Drážka s bolestí

Kosti vytlačující se výrazně liší od normální drápy: je vyrobena z čisté kosti, postrádá keratinový plášť, který obvykle obklopuje drápy obratlovců. A na rozdíl od například kočičích drápů, které lze vtáhnout zpět do speciální struktury na noze zvířete, je oblast žabí špičky jednoduše pokryta normální kůží.

Jako další krok chtějí Blackburn a jeho kolegové pozorovat živé exempláře zvířat na zemi, včetně zjištění, zda je tahání zpět je aktivní nebo pasivní proces. Stále není jasné, zda a jak se pokožka regeneruje po propíchnutí zevnitř. „Máme podezření, že žába dostává docela traumatickou ránu, “ říká Blackburn. "Možná používá tyto drápy jen zřídka a pouze v případě, že je skutečně ohrožen."

(Harvardská univerzita, 24.06.2008 - NPO)