Netopýři "cítí" trajektorii

Nově objevené hmatové senzory v křídlech jsou zásadní pro navigaci a zachycení kořisti

Vědci objevili hmatové senzory v křídlech netopýrů, které jsou důležité pro navigaci a zachycení kořisti. © Ohio University
číst nahlas

Netopýři mohou „slyšet“ svou cestu a svou kořist ve tmě - díky svému echosounderovi. Nyní vědci zjistili, že noční zvířata pomáhají dalším smyslovým orgánům v lovu a navigaci: Dříve neznámý dotykový senzor v křídle.

Dotykové senzory objevené Johnem Zookem, profesorem neurobiologie na Ohio University, jsou ve formě malých výčnělků, nazývaných Merkelovy buňky, které jsou typické pro taktilní senzory u většiny savců. Na rozdíl od nich však ze středu těchto mini-kopců v netopýrech vyčnívá jediný vlas. S jeho pomocí mohou zvířata měřit sílu a směr proudu vzduchu, který zametá křídlo. Pokud je vaše pozice křídla aerodynamicky nepříznivá nebo se objeví turbulence, senzor bude signalizovat „poplach“ a tím pomůže udržet zvířata v optimální letové poloze.

"Je to jako plachta nebo letadlo." Pokud trochu změníte sklon křídla, získáte optimální vztlak. Ale pokud ho příliš zraníte, pak se vzduch přeruší a letadlo - nebo netopýr - hrozí, že se zřídí, “vysvětluje Zook, který studoval okřídlený noční bojovník déle než 30 let.

"Absacker" v křivkách

K testování funkce senzorů vědec odstranil všechny vlasy z křídel zvířat pomocí depilačního krému - také smyslových chloupků sond. Pak ji nechal létat a pozoroval ji. Dokud létali rovně, všechno vypadalo normálně, ale kdykoli netopýři udělali ostrý obrat, náhle klesli nebo dokonce padli na zem.

Když vlasy po nějaké době znovu dorostly, Zook pokus opakoval a hle a hle: Zvířata znovu získala ve vzduchu normální manévrovací schopnost a manévrovatelnost. „Bylo zřejmé, že měli problémy udržet si svoji výšku střídavě, “ řekl Zook. „Bez vlasů by netopýři měli křídla příliš silná nebo nedostatečně silná.“ Displej

V dalším experimentu vědec úmyslně odstranil pouze chloupky jednotlivých, respektive odlišných oblastí křídla. Například, pokud vlasy chyběly v zadní části křídla a poblíž zadních nohou, zvířata mohla létat bez křivek, ale měla sklon se převrátit, protože zjevně postrádala kontrolu nad správnou rovnováhou v letu.

"Sladká místa" pro kořist

A další objev učinil neurovědce: V membránovém křídle křídla sedí další typ receptorových buněk, které zjevně monitorují kmenový stav kůže křídla, jak ukazují derivace nervové aktivity. Zdá se však, že spolu s hmatovými senzory hrají roli v lovu kořisti: V jednom pokusu Zook vystřelil mouky z červů a natáčel, jak a kde je netopýři chytili. Plováky na křídlech zvířat odhalily, že kořist přišla do kontaktu s křídlem hlavně v místech, kde byly umístěny jak tenzivní, tak i hmatové senzory. Zook pokřtil tyto příspěvky „Sweet Spots“.

Stará teorie ožila

Se svými objevy se Zook vrací ke staré, téměř zapomenuté teorii. Již v roce 1780 přednesl francouzský biolog Georges Cuvier teorii, že netopýři se dostali do vzduchu. Když však byla echolokace objevena ve 30. letech, tato teorie jednou zmizela při potopení. Nyní Zookovy experimenty nejen oživily starou teorii, ale také ji experimentálně potvrdily.

(Ohio University, 19.12.2005 - NPO)