Dino s ještěrkou v žaludku

Dravý dinosaurus Mikroraptor zřejmě krmil spoustu různých druhů

V nabídce Mikroraptorů byly zjevně také ještěrky. © Doyle Trankina
číst nahlas

Polykal v jednom kuse: Prchý predátor Microraptor nebyl jen lov ptáků, savců a ryb. Jak ukazuje fosilní nález z Číny, byli v jeho nabídce i malí plazi. V břiše 120 milionů let staré fosilie objevili vědci téměř úplně zachovalého ještěrka. Oběť je dokonce dosud neznámým druhem.

Na počátku křídy žilo na naší planetě mnoho dinosaurů podobných ptákům, včetně mikroraptoru. Tento malý dravý dinosaurus měl asi velikost jestřába a měl oslňující peří. S dlouhým peřím na jeho čtyřech koncích a na ocasu by tento predátor mohl pravděpodobně klouzat na delší vzdálenosti bez závěsu - možná dokonce lovit kořist ze vzduchu.

Co ale Mikroraptor snědl? „Přímé důkazy o vztazích predátorů a kořistí jsou ve fosilních dějinách velmi vzácné, “ uvedla Jingmai O'Connor z Čínské akademie věd v Pekingu a její kolegové. V mikroraptoru však měli paleontologové štěstí třikrát: zvíře zůstává v trávicím traktu fosilních mikroraptorů, což naznačuje, že dravé zvíře jedlo rané ptačí druhy, malé prvotní savce a ryby.

Překvapení ve fosilii: Toto Dino po celý život spolklo ještěrku. © Jingmai O'Connor

Rychlý a oportunistický

Nyní nový nález poskytuje další vhled do výživového spektra mikroraptoru: V tak zvané formaci Jiufotang v severovýchodní Číně vědci objevili vzorek druhu Microraptor zhaoianus, který překvapil zvláštním obsahem žaludku. V břišní dutině 120 miliónů let staré fosílie byl téměř úplný ještěr.

„Toto zjištění posiluje společné přesvědčení, že mikroraptor byl hbitý a oportunistický lovec, “ vysvětluje tým. Dinosaurus tedy zjevně vzal všechno, co běželo, plavaly nebo létaly nad jeho cestou. Nejprve polkl svou kořist na kus a hlavu - stejně jako mnoho plazů žijících dnes a také masožravých ptáků jako sovy. zobrazit

Trávený kůží a kostmi

Na rozdíl od Uhu a Co však predátoři, jako je Mikroraptor, úplně kořistí, místo aby vylučovali nestravitelné zbytky ve formě trezoru nebo houby. Podle vědců analýza potravin zůstává v břiše fosilních příbuzných mikroraptorů. Jiní dinosauři podobní ptákům, jako jsou Anchiornis, kteří žili v pozdní Jurassic, se naopak vynořili jako sovy.

To ukazuje, že moderní trávicí princip těchto ptáků se zjevně vyvíjel několikrát nezávisle na sobě a v různých časech, uvedl tým. Protože Microraptor zřejmě zachoval původní úplné trávení plazů i přes jeho mladší věk. Na druhé straně starší Anchiornis a později ptáci, nezávisle na sobě, vyvinuli metodu krmení kopím.

Neznámý styl ještěrky

Nově objevená fosilie však nejen poskytuje vzrušující vhled do výživy a trávení mikroraptoru. Také obohacuje porozumění světu zvířat. Protože ještěrka nalezená v žaludku dinosaura je dříve neznámým druhem, jak uvádí O'Connor a její kolegové.

Pokřtěný druh Indrasaurus wangi se jasně liší od všech ostatních ještěrek známých z dosud křídy nápadně jsou jejich velké zubní mezery a poměrně nízká výška koruny zuby. „Tento nález rozšiřuje naše znalosti o ekologické rozmanitosti a bohatství druhů v severovýchodní Číně rané křídy, “ uzavírá výzkumný tým. (Current Biology, 2019; doi: 10, 016 / j.cub.2019.06.020)

Zdroj: Čínská akademie věd

- Daniel Albat