Dinos byly duté hlavy

Počítačová tomografie odhaluje rozsáhlé proudění vzduchu

Rozsáhlé proudění vzduchu: Dinos byli ve srovnání s lidmi dutými hlavami. © Lawrence Witmer / Ryan Ridingly
číst nahlas

Paleontologové dlouho věděli, že dinosauři nebyli skvělými mozky, ale nyní nová studie odhaluje, že v hlavách měli také více vzduchu, než se původně myslelo. Počítačové tomografické obrázky ukazovaly rozsáhlé uličky, dávaly Tyrannosaurus rex a Co lehčí hlavy a sloužily býložravým dinosaurům jako klimatizaci.

Co měli dinosauři na mysli? Přesně tuto otázku podrobně studovali vědci Lawrence Witmer a Ryan Ridgely z Ohio University. Pomocí počítačového tomografu analyzovali vnitřní fungování lebek dvou predátorů, Tyrannosaurus rex a Majungasaurus, jakož i dvou krátkozobých, obrněných býložravců, Panoplosaurus a Euoplocephalus. Z obrazů vyvinuli trojrozměrné modely lebek, které ukazovaly umístění a rozsah kostí a vzduchových cest. Pro srovnání zahrnovaly také skenování krokodýlů a pštrosů, což jsou moderní potomci dinosaurů.

T.rex s 500 kg hlavou

Analýza lebek dravce odhalila rozsáhlé nosní průchody a zakřivené proudění vzduchu, které probíhalo od nosních dír až po tlamu a ze kterých vyzařovalo mnoho dutin. Celkově tyto vzdušné prostory zabíraly více prostoru než mozkové lebeční dutiny. Počítačové skenování také umožnilo vědcům vypočítat objem kostí, vzdušných prostorů, svalů a dalších měkkých částí lebky u živého zvířete. Tyrannosaurus rex nesl asi 500 kilogramů sám na hlavě.

Podle vědců mnoho uliček usnadnilo dinosaurovi nosit hlavu. Nakonec vzduch snížil hmotnost hlavy o 18 procent. Tato úspora hmotnosti zase umožnila dravým dinosaurům namířit více čelistních svalů namísto jejich smrtelného kousnutí nebo zabalit větší kořist. Sinusové jeskyně také hrály biomechanickou roli. Duté kosti byly lehké, ale stále stabilní, což umožnilo dravcům rychle pohybovat hlavami a dlouho je držet na krcích.

Bylinožravci s vývrtkami

Vědci byli překvapeni, když prohlíželi lebky býložravců. Na rozdíl od jejich předpokladu nebyly jejich nosní průchody v žádném případě podobné jako u predátorů, ale byly extrémně hranaté a složité. V mnoha směrech naplňovali čenichy zvířat a neproudili přímo do vzduchových vaků nebo plic. zobrazit

„Tihle kluci nejen tvarovali nosní dutiny jako šílené brčka, ale měli také extrémně vaskularizované nosy, “ říká Witmer. „Nosní průchody vedou vedle velkých krevních cév, což umožňuje přenos tepla. Když zvíře vdechlo, vzduch pohladil vlhké povrchy a ochladil krev, zatímco krev zahřál inhalovaný vzduch. To jsou stejné mechanismy, jaké dnes najdeme u teplokrevných zvířat

Zvlněné nosní průchody také sloužily jako rezonanční prostory, které ovlivňovaly volání býložravců. Složité vzduchové kanály se mírně lišily od zvířete k zvířeti a dávaly jim individualizované hlasy. "Je možné, že si jednotlivé leguány dokážou navzájem rozeznat hlas, " řekl Witmer. Výzkum jeho týmu již dříve ukázal, že orgány zvířat jsou dostatečně komplexní, aby byly schopny slyšet i jemné jemné nuance.

Paralely s pštrosem a krokodýlem

Přestože vědci sotva dokázali odhalit podobnosti mezi dinosaury a lidmi, pokud jde o dýchací cesty, zde jeskyně jeskyně zabírá mnohem více prostoru než postranní jeskyně docela podobné s krokodýly a pštrosi.

"Další vzdušné prostory se zdají být rodinnou vlastností, " říká Witmer. „Ale procházky měly pravděpodobně různé úkoly v různých stylech. Vědci mají sklon soustředit se na kosti a zapomenout na vzdušné prostory. Ale pokud chceme odhalit tajemství těchto zaniklých zvířat, musíme také zjistit, proč byli chlapci takovými dutými hlavami

(Ohio University, 12.12.2008 - NPO)