Dinos: Další pohled na "vy" a "ho"

Stegosauři poskytují důkaz o sexuálním dimorfismu u dinosaurů

Kostra Stegosaurus - stávkující jsou zadní desky. © thinkstock
číst nahlas

Zadní desky to zradily: I u dinosaurů existovaly vnější rozdíly mezi muži a ženami. První důkaz o takovém sexuálním dimorfismu je nyní poskytnut pomocí podkladů fosilií Stegosaurus objevených v Utahu. Některá z těchto zvířat mají velké, široké talíře, zatímco jiná mají menší, užší. Protože všechna zvířata jsou stejného věku a patří ke stejnému druhu, nejvhodnějším vysvětlením jsou rozdíly mezi pohlavími.

Samci a samice vypadají jinak - u dnešních zvířat je to téměř normální. Dokázat tento sexuální dimorfismus u vyhynulých druhů je však obtížné. Protože je často známo jen několik fosilních exemplářů druhu, někdy dokonce jen části kostry. A pokud se dva nálezy liší v jedné nebo několika charakteristikách, může to být také proto, že jsou to prostě dva různé druhy nebo mladistvý a dospělý.

Pět nových koster Stegosaurus

„Z tohoto důvodu stále neexistuje jasný důkaz o sexuálním dimorfismu u dinosaurů, “ řekl Evan Saitta z University of Bristol. Nyní však paleontolog pomohl vykopávkám. V americkém státě Montana narazil se svými kolegy na pět nových exemplářů druhu Stegosaurus mjosi. Typické pro tyto dinosaury jsou série vzpřímených talířů na zádech a dva páry dlouhých osten na špičce ocasu.

Další studie ukázaly, že všech pět jedinců zemřelo přibližně před 150 miliony let současně, leží těsně vedle sebe ve stejné vrstvě skály, jak uvádějí vědci. Zvláštnost: některé z těchto stegosaurů mají široké, zaoblené zadní desky, zatímco jiné jsou menší a poměrně protáhlé

Pravděpodobně byli muži Stegosaurus ti s většími zadními deskami © Evan Saitta

Ve věku tomu tak není

Aby zjistil, co stojí za těmito rozdíly, byl Saitta téměř detektivní: analyzoval fyziologický věk i jiné kosterní vlastnosti fosílie, takže všichni „podezřelí“ mluví vysvětlujícím způsobem k testování těchto rozdílů. Jak vysvětluje, absence mezilehlých forem a velikostí tvrdí, že se jedná o nestanovené intraspecifické variace. „Pak by člověk očekával takové přechodné formy, “ říká Saitta. zobrazit

Protože obě varianty se vyskytují také u jasně dospělých zvířat, nemohou to být rozdíly související s věkem. „Desky obou forem lze nalézt u sexuálně zralých mladých dospělých i starších dospělých, “ říká vědci. "Jedna forma nemůže být jednoduše nezralá varianta druhé."

Žádné jiné typy

A široká a úzká zadní strana nebyla součástí dvou různých typů stegosaurů, jak vysvětluje Saitta. „Pozice nálezů naznačuje, že jednotlivci zemřeli společně, “ říká výzkumník. To naznačuje, že také spolu existovali během svého života a pravděpodobně tvořili sociální skupinu.

Pokud patřili ke dvěma různým druhům a stále se vyskytují na stejném místě ve stejnou dobu, měly by existovat další rozdíly ve fosiliích. Protože takové soužití různých druhů funguje pouze tehdy, pokud si oba uvědomí mírně odlišný výklenek například tím, že jedí jiné jídlo. „V takovém případě bychom očekávali rysy fosilií, které odrážejí toto začlenění, “ říká Saitta. "Ale místo toho byl jediný rozdíl mezi fosiliemi v zadních deskách."

Pravděpodobně stegosaurs nebyli jediní dinosauři se sexuálním dimorfismem - zde model Stegosaurus z Dino Park M nchehagen German Ole / CC-by-sa 3.0

Jasný případ sexuálního dimorfismu

Podle názoru Saitty to ponechává pouze jeden závěr: Stegosauři s různými zadními stranami jsou muži a ženy, a tedy první jasně dokumentovaný případ sexuálního dimorfismu u dinosaurů. „Pokud jsou vyloučeny všechny alternativní hypotézy, pak je nejpravděpodobnějším vysvětlením sexuální dimorfismus, “ říká výzkumník.

I když zatím není jasné, kdo nosil které talíře, Saitta si dovoluje říci: „Protože muži obvykle investují více do ozdob, větší a větší talíře budou pravděpodobně pocházet od mužů.“ Úderný hřebenový hřeben na ně může působit a pro přilákání žen. Samice naopak měly na sobě užší talíře, které, i když méně objemné, mohly být dobrou obranou proti dravým dinosaurům. (PLOS ONE, 2015; doi: 10.1371 / časopis.pone.0123503)

(PLOS, 23.04.2015 - NPO)