Život na zemi je starší, než se očekávalo

Mikroorganismy kolonizovaly pevninu o 300 milionů let dříve, než bylo dříve známo

Barbertonský Greenstone Belt v Jižní Africe: Kde jsou dnes skalnaté louky, protékala řeka před 3, 2 miliardami let, na úrovni, v níž žily půdní organismy. © Sami Nabhan / FSU Jena
číst nahlas

Od vody k zemi: První živí tvorové již tento skok provedli před nejméně 3, 2 miliardami let - o 300 miliónů let dříve, než se dříve myslelo. Alespoň to naznačuje výmluvné krystalové struktury ve skalních útvarech v Jižní Africe. Tyto indikují přítomnost mikroorganismů, které i poté žily mimo oceány.

Dlouho se život na Zemi odehrával výhradně ve vodě. Ale v určitém okamžiku první tvorové začali dobývat pevninu - ale pouze postupně a krok za krokem. Protože skok z oceánů byl pro mnoho zvířat a rostlin obtížnou výzvou.

Ale kdy se podařilo prvním organismům kolonizovat masy naší planety? Vědci zřejmě dříve říkají Sami Nabhan ze Svobodné univerzity v Berlíně. Objevili jste úžasné starobylé stopy života v pravěkých skalních útvarech v Jižní Africe.

Mikroorganismy přeměňovaly síru

V 3, 22 miliardileté vrstvě Barberton Greenstone Belt, jedné z nejstarších známých hornin na světě, objevili vědci prozrazující krystalové struktury: drobná zrna minerálního pyritu, která vykazovala jasné známky mikrobiálního vlivu.

Zejména distribuce stopových prvků a poměr izotopů síry 34-S a 32-S v sirníku železa byly nápadné. Nabhan a jeho kolegové dokázali pomocí hmotnostní spektrometrie ukázat, že frakce 34S v jádru krystalů se charakteristicky liší od frakce 34S v jejich periferních oblastech - což naznačuje, že mikroorganismy přeměňovaly síru na okraji krystalů, Odborníci nazývají tento proces biogenní frakcionací. zobrazit

Důkaz půdních organismů za oceány

V důsledku složení horniny, rozvrstvení a tvaru krystalů vědci předpokládají, že horniny mají svůj původ ve starém půdním profilu. Tento „Pal oden“ byl vytvořen před více než třemi miliardami let v říční rovině tzv. Zopfstromů. Řeka přepravovala sedimenty obsahující sulfidy železa a ukládala je do pláně.

Na této úrovni musely mikroorganismy žít v půdní zóně, která byla střídavě vlhká a suchá, což způsobilo typické okraje pyritových krystalů. Podle vědců byly zjištěny půdní organismy, které žily mimo oceány alespoň před 3, 2 miliardami let. Novinka: Skok prvních živých bytostí na břeh je tedy asi o 300 miliónů let zpátky, než bylo dříve známo. (Geologie, 2016; doi: 10, 1130 / G38090.1)

(Helmholtz Center Potsdam - Německé výzkumné středisko pro geovědu GFZ, 08.11.2016 - DAL)