Tajemství nebeských světel

Polární světla v pohledu

Polární záře (Aurora borealis) poblíž Anchorage NGDC / NOAA (Sbírka Dr. Herberta Kroehla)
číst nahlas

Polární záře, Aurora Borealis, Polární záře - záhadné světelné jevy na severu již dávno ztratily svou mystickou auru, ale dodnes stále vědě dávají mnoho záhad.

Až 240 nocí ročně mohou obyvatelé takzvaného „Polar Light Oval“ obdivovat podívanou na oblohu: Zelené pruhy světla, někdy červené nebo s jakoukoli barvou mezi nimi, jako mlha, která se v noci hýbe nad hvězdnou oblohou. Podobně jako u blesků v horách je to naprosto tiché - polární světla však někdy stojí nebe několik minut zcela nehybně. Dost času na to, abyste se nadechli její krásy nebo přemýšleli o jejím původu. Jak tedy přicházejí tato bizarní nebeská světla?

Mystickí poslové

Již v raných legendách a mýtech obyvatel Nordlandu jsou polární záře popisována jako poslové dávno mrtvých předků nebo padlých válečníků. Dokonce i ve středověku byla severní světla považována za Boží znamení, které volalo po obrácení, a dokonce i v našem století viděli mnozí lidé na obloze spektakliku menetekel, předzvěstí zla a války. Galileo Galilei, sám fascinovaný nebeskými světly, jednou vytvořil vizuální srovnání s úsvitem, stále udržovaný ve vědeckém názvu „Aurora borealis“.

Ačkoli byla Northern Lights pozorována již od nepaměti, jejich vědecká příčina zůstala dlouhou dobu skrytá ve tmě. Nejprve bylo navrženo, že světelné pásy byly vytvořeny rozptylem nebo zrcadlením slunečního světla na mraky, ledové krystaly nebo atmosférické plyny. Teprve ve spojení s průzkumem komet a fenoménem kometárních chvostů se objevili vědci s vysvětlením: Slunce nevyzařuje pouze světlo a teplo, z něho vyzařuje nepřetržitý proud elektricky nabitých částic, tzv. Sluneční vítr.

Země pod útokem

Polární záře (Aurora borealis) poblíž Anchorage © NGDC / NOAA (Sbírka Dr. Herberta Kroehla)

Při rychlosti mezi 300 a 800 km za sekundu nabité částice střílí jako nepřetržitý proud vesmírem. Pokud tento sluneční vítr dosáhne Země, částice neproniknou na zemský povrch, ale jsou odkloněny magnetickým polem naší planety. Síla slunečního větru je však tak silná, že doslova deformuje zemské magnetické pole: na straně Země obrácené ke slunci je naopak stlačeno, na druhé straně však polní linie tvoří určitý ocas za zemí. Nicméně symetrické magnetické čáry chrání Zemi před nebezpečným zářením jako druh Faradayanské klece - ale ne úplně. zobrazit

Skutečnou slabou stránkou slunečního větru jsou póly. Zde polní linie proudí svisle a do země. Pokud nabité částice v těchto bodech zasáhnou magnetosféru, mohou dosáhnout horních vrstev atmosféry podél čar magnetického pole. Nejpozději 100 kilometrů nad zemským povrchem nastal čas: srazí se s kyslíkem a dusíkem ve vzduchu. Uvolněná energie je emitována jako světlo různých vlnových délek. Atomy kyslíku generují zelené a červené, atomy dusíku modré a fialové světlo.

Brilantní střední Evropa

Ačkoli se polární světlo nejčastěji vyskytuje v pásmu zhruba 400 kilometrů kolem pólů, lze jej statisticky pozorovat i ve střední Evropě with s frekvencí od jedné do tří nocí v roce. K tomu dochází, když je v době zvýšené sluneční aktivity magnetické pole Země zvláště silně deformováno pod náporem nabitých částic. Teprve potom mohou částice slunečního větru proniknout do atmosféry i v mírných zeměpisných šířkách.

Normálně však severní sahá polární záře na severní Aljašku. Na jihu naproti tomu vede částečně přes Sûdpolarmeer a částečně přes neobývaný Antarktida, což je důvod, proč jev „Aurora australis“, jižní světlo, mnohem méně známá než jeho severní varianta „Aurora borealis“.

Praskající lehké pásky

Mimochodem, stále je sporné, zda polární světla jsou čistě optickým jevem: Očití svědci opakovaně hlásí, že také slyšeli zvuky během severního světla. Pro vědce to zůstává tajemstvím, protože tenký vzduch ionosféry, kde vzniká aurora, nevede zvukové vlny. Kromě toho by zvuk trval několik minut, než by dosáhl zemského povrchu.

Někteří vědci mají podezření, že zvuky nejsou způsobeny přímo polárními světly, ale spíše dopadem elektromagnetických vln polárního světla na zem. Jiní věří, že za zvuky je zodpovědný samotný mozek přeměnou elektromagnetických vln polární záře přímo na zvuk. Jak a kdykoli je tato hádanka vyřešena, aurory zůstávají fascinující a tajemné i bez zvuku.

(AWI / NASA / go.de, 26.04.2005 - AHE)