Asteroid Lutetia je svědkem zrození země

Nebeské tělo vzniklo v nejvnitřnějších oblastech sluneční soustavy

Asteroid Lutetia u planety - umělecké ilustrace © M. Kornmesser a N. Risinger (skysurvey.org) / ESO
číst nahlas

Asteroid Lutetia může být zbytkem stejného materiálu, ze kterého kdysi vznikla Země, Venuše a Merkur: je to výsledek nových pozorování kosmické lodi Rosetta a různých dalekohledů. Vlastnosti asteroidů se tedy shodují s vlastnostmi vzácného druhu meteoritu, o kterém se předpokládá, že se vytvořil v nejvnitřnějších částech sluneční soustavy.

Také Lutetia tam mohla začít svou existenci a později by se vydala na své současné místo v asteroidním pásu mezi Marsem a Jupiterem, informují vědci v časopise Icarus.

Astronomové určují složení Lutetie

Tým astronomů z francouzských a severoamerických univerzit podrobně studoval neobvyklý asteroid Lutetia na široké škále vlnových délek, aby určil jeho složení. Data z kamery OSIRIS o kosmické sondě Rosetta ESA, novém technologickém dalekohledu (NTT) na observatoři La Silla v Chile v ESO, infračerveném dalekohledu NASA na Havaji a vesmírném dalekohledu Spitzer byly sloučeny tak, aby tvořily nejkomplexnější spektrum, jaké kdy bylo vyhrál asteroid.

Vědci pak porovnali Lutetia spektrum se spektry různých meteoritů nalezených na Zemi a rozsáhle studovaných v laboratoři. Pouze jeden typ meteoritu, tzv. Enstatitové chondrity, souhlasil s Lutetií v celém spektrálním rozsahu.

Enstatitové chondrity sestávají z materiálu z doby vzniku sluneční soustavy. Předpokládá se, že se tvořily v blízkosti mladého slunce a že tento druh objektu byl jednou z hlavních složek ve formování skalnatých planet, zejména Země, Venuše a Merkuru. Lutetie by proto neměla pocházet z hlavního asteroidního pásu, kde je nyní, ale z oblasti mnohem blíže ke slunci. zobrazit

Asteroid Lutetia - převzato Rosetou ESA 2010 MPS pro tým OSIRIS MPS / UPD / LAM / IAA / RSSD / INTA / UPM / DASP / IDA

Jak Lutetia unikla do asteroidního pásu?

Jak však Lutetia unikla z vnitřní sluneční soustavy a vstoupila do asteroidního pásu? “Ptá se Pierre Vernazza, hlavní autor nové studie ESO.

Astronomové odhadli, že do asteroidního pásu migrovalo méně než dvě procenta objektů, které pocházejí z oblasti, kde byla Země vytvořena. Většina těchto těl z vnitřní sluneční soustavy byla podle vědců zachycena během několika milionů let objevujícími se mladými planetami. Některé z větších objektů o průměru 100 kilometrů nebo více však mohly být vyhozeny a dlouhodobě se ocitly v bezpečnějších drahách daleko od Slunce.

Lutetia jako vetřelec

Lutetia, která má průměr téměř 100 kilometrů, mohla být také roztržena z původní orbity, a tedy z vnitřních částí sluneční soustavy, proletěním jedné ze skalních planet. Setkání s mladým Jupiterem během jeho migrace na jeho současné postavení mohlo mít také významný dopad na Lutetovu oběžnou dráhu.

„Předpokládáme, že Lutetie prošla takovou železniční změnou. Dorazila jako vetřelec do hlavního pásu asteroidů a byla tam zachována čtyři miliardy let, “říká Vernazza.

Asteroid dává vědcům R tsel

Předchozí studie jejich barvy a struktury povrchu ukázaly, že Lutetie a naprosto neobvyklý člen rodu asteroidů stále dávají astronomům nějaké hádanky. Průzkumy ukázaly, že srovnatelné asteroidy jsou vzácné a tvoří méně než jedno procento hlavního jádra asteroidů. Nové výsledky nyní vysvětlují, proč je Lutetie tak odlišná - je to jeden z mála „přeživších“ zdrojového materiálu, který tvořil skalní planety.

Lutetie by měla představovat největší sbírku tohoto druhu původního materiálu. Díky tomu je ideálním místem pro budoucí mise, které by mohly přinést vzorky hornin na Zemi. Tento materiál lze použít k podrobnému zkoumání tvorby skalních planet, jako je naše Země, “uzavírá Vernazza. (Icarus, 2011)

(Max Planck Institute for Astronomy / ESO Science Outreach Network, 14.11.2011 - DLO)