Antarktida: Obří ledovec na pokraji demolice

Pouze pět kilometrů ledu drží polici ledu Antarktida Larsen C pohromadě

Změny v toku ledu na části ledové police Larsen C oddělené trhlinou © MIDAS Project
číst nahlas

Může se to stát kdykoli: Ledová police Larsen C v Antarktidě se chystá zlomit - a mohla by otelit jeden z největších ledovců na světě. Pouze pět kilometrů ledu drží téměř 6 000 čtverečních kilometrů ledu. Vědci zabývající se ledem proto očekávají kdykoli konečnou demolici 190 metrů vysokého Tafeleisbergu. Ať už to pak zůstane úplně nebo se rozpadne na mnoho kusů, je zatím otevřeno.

Od roku 2015 začíná na východním pobřeží Antarktického poloostrova dramatická událost: v ledu ledové poličky Larsen-C se vytvořila trhlina téměř 100 metrů široká a dále rostla. V květnu 2017 se konec trhliny dostal až na 20 kilometrů k ledové hraně a také se rozdvojil.

Ke zrušení může dojít kdykoli

Nyní se polička na led blíží ke svému konečnému porušení: data ze satelitu ESA Sentinel-1 odhalují, že čela trhliny je jen pět kilometrů od okraje ledu. Kromě toho prasklina viděla v několika ramenech na přední straně. „Nicméně ledovec byl dosud spojen s policí touto tenkou vrstvou ledu, “ informují vědci o ledu v projektu MIDAS.

Okamžik poslední přestávky však může přijít kdykoli. „Očekáváme, že tyto trhliny povedou k vytvoření několika menších ledovců, kromě velkého stolního ledovce s asi 5800 km2, “ říká Adrian Luckman a jeho kolegové.

Rozvětvené čelo trhliny v ledové polici Larsen C © MIDAS Project

Vědci na ledě již zaznamenali významné změny v chování téměř 6 000 čtverečních kilometrů ledu na okraji Larsenu-C: „Ledovec ve Spe ztrojnásobil své tempo a nyní ukazuje nejrychlejší rychlosti proudění, jaké kdy byly naměřeny na Larsenu-C, “ informují vědci., zobrazit

Jaké jsou důsledky otelení?

Pokud se ledovec odlomí, ledová police Larsen-C najednou ztratí více než deset procent své plochy. Jeho ledová hrana je pak vrácena až k zemi, jak nikdy předtím pozorováno. „Tato událost zásadně změní krajinu Antarktického poloostrova, “ vysvětluje Luckman a jeho kolegové.

Ledoví vědci se obávají, že otelení obrovského stolního ledovce destabilizuje i zbytek ledové police. "Zjistili jsme, že nová konfigurace bude před pádem méně stabilní než led, " uvedli vědci z MIDAS. Mohlo by se tedy stát, že ledová polička Larsen C se po otelení úplně rozbije, podobně jako tomu bylo v roce 2002 na sousední ledové polici Larsen B po podobné ledové polevě.

Model budoucího ledovce založený na datech ze satelitů Sentinel-1 a ​​Cryosat. ESA, University of Edinburgh / N. Gourmelen

Drift na Falklandské ostrovy

Jak bude ledovec na ledové polici Larsen C vypadat a kde by se mohl unášet, určil Noel Gourmelen z University of Edinburgh pomocí dat z radarového satelitu ESA Cryosat. "Mapovali jsme výšku ledu nad mořem a vypočítali jsme, že budoucí ledovec bude tlustý asi 190 metrů, " uvádí Gourmelen. Ledový kolos se mohl ponořit do vody až do hloubky 210 metrů a pokrýt přibližně 1 115 kubických kilometrů ledu.

Vzhledem k této velikosti a hmotnosti by nový ledovec Larsen C mohl představovat významnou hrozbu pro lodě, pokud by se dostal do jednoho z přepravních pruhů. Jeho dráha bude proto pozorně sledována satelitem. „V případě tohoto ledovce si nejsme jisti, co přesně se stane, “ říká Anna Hogg z University of Leeds. "Ať už to zůstane celé nebo se rozpadne, oceánské proudy ho zavedou na sever, možná dokonce na Falklandské ostrovy."

Pokud k tomu dojde, Tafeleisberg by se mohl stát hrozbou pro lodě procházející Drake Passage na jižním cípu Jižní Ameriky. „Satelity Sentinel-1 a ​​Cryosat budou proto hrát důležitou roli při sledování ledovce a jeho změn, “ říká Gourmelen.

(Projekt ESA / MIDAS, 11.07.2017 - NPO)