Když se objevily kontinenty

Nahrávky krusta před asi 2, 4 miliardami let změnily pozemské obvody

Mladá země byla téměř vodní planetou, protože velká část pozemské hmoty se vynořila jen asi před 2, 4 miliardami let z moře. © tunart / iStock
číst nahlas

Náhlý vzestup: Asi před 2, 4 miliardami let prošla naše planeta hlubokou změnou - z Urozeanu vzrostlo obrovské množství půdy. Až dosud nebylo jasné, kdy a jak rychle došlo k prvnímu vzestupu kontinentů. Analýza vzorků hornin nyní naznačuje, že tento proces byl relativně prudký - a že to přineslo dramatické změny klimatu a prvního života na Zemi, jak vědci uvádějí v časopise Nature.

Ještě před 4, 5 miliardami let byla naše planeta ohnivou sférou viskózního magmatu bez kontinentů, oceánů nebo atmosféry. Pouze postupně se prvotní země ochladila a objevila se pevná kůra. To však bylo tak tenké, že z vod Urmeere vyčnívalo jen několik kusů půdy. Mladá země byla většinou vodní planeta.

Z vodní planety na první kontinenty

Ale to se změnilo - a přineslo to dramatickou změnu. Když se horní plášť po kůře dále ochladil, zemská pevná obálka se postupně stala stabilnější. Nyní mohla nosit silnější části krust. Kolem tentokrát se mohla zahájit tektonika desek, a tím i tvorba vyšších hor. Výsledkem bylo, že se stále více a více kontinentů zvedlo nad hladinu moře.

Pravěká země před výskytem velkých pozemských mas © Ilya Bindeman

Když však došlo k tomuto rozhodujícímu zlepšení, bylo to zatím nejasné. „Odhady výskytu pevnin z mořských oblastí se pohybují před třemi miliardami let až miliardami, “ uvádí Ilya Bindeman z University of Oregon a jeho kolegové. Zdá se jasné, že tento proces také drasticky změnil životní podmínky mladé země. „Povrch vznikajících půdních mas ovlivňuje klimatickou zpětnou vazbu a příliv živin do oceánů, “ vysvětluje Bindeman a jeho kolegové.

Skok izotopů před 2, 4 miliardami let

Nyní se vědcům podařilo omezit načasování tohoto důležitého kontinentálního otřesu. Pro svou studii shromáždili a studovali 278 vzorků břidlice z celého světa a za posledních 3, 7 miliardy let. Ve vzorcích analyzovali poměr kyslíkových izotopů O16, O17 a O18, a tak mohli vyvodit závěry o tom, kdy se které oblasti vynořily z vody a byly poprvé vystaveny volnému vzduchu. zobrazit

Země asi před 2, 4 miliardami let - po výskytu většiny pozemských mas. Ilya Bindemanová

Výsledek: Rozhodná změna zjevně začala asi před 2, 4 miliardami let, a to spíše náhle než pomalu a postupně. V této břidlicovém období vědci zjistili relativně silné, postupné zvyšování izotopu kyslíku O17. „Je velmi pravděpodobné, že pozorovaná změna hladin izotopů odráží vznik velkých kontinentů, “ uvádí Bindeman a jeho kolegové.

Změna podmínek prostředí

Podle vědců se při tomto prvním velkém vzestupu mohlo z moře vynořit přibližně dvě třetiny veškeré půdy dnes. V té době byl podle vědců také vytvořen první superkontinent Země, Kenorland. Nově vznikající půdní masy začaly výrazně měnit své prostředí: horniny zvětralé a omývané minerály do moře, zároveň absorbující oxid uhličitý z atmosféry.

Tato změna přinesla mnoho výhod prvnímu životu na Zemi, včetně většího množství živin a možná atmosféry přátelské k životu. Na suchozemské klima však mohl mít vznik kontinentů destabilizační účinek. „Máme podezření, že velké nové zemské masy vrhly do vesmíru více slunečního světla, “ říká Bindeman. Země tak absorbovala méně sluneční energie a tím méně tepla. V extrémních případech to mohlo vyvolat globální námrazy, jak vysvětlují vědci. (Nature, 2018; doi: 10, 1038 / s41586-018-0131-1)

(University of Oregon, 24.05.2018 - NPO)