5 000 dní na Rudé planetě

Marsrover Opportunity objevuje překvapení i po 14 letech

Příležitost NASA Mars Rover Opportunity cestuje po Rudé planetě po dobu 5 000 dnů na Marsu © NASA / JPL
číst nahlas

Běží a běží: NASA Mars rover „Opportunity“ byl na Rudé planetě po dobu 5 000 dnů na Marsu - delší než jakékoli jiné umělé vozidlo. Po dobu 14 let se golfový vozík velikosti vozítka narazí na povrch Marsu. Vděčíme mu za více než 225 000 obrázků, bezpočet analytických údajů a spoustu překvapení - včetně nedávného: Příležitost objevila v dosud roklině tajemných sutí.

Ve skutečnosti by mise měla trvat pouze 90 dní: Když Mars rover "Příležitost" přistál na Rudé planetě 25. ledna 2004, měl hledat stopy vody kolem svého přistávacího místa v Orlickém kráteru a provádět skalní analýzy. A byl úspěšný: Již v prvních měsících ukazoval rover sloučeniny bromu a depozity síranů v pylu, což svědčí o dřívější přítomnosti vody.

Poté, co Mars rover sám přežil dočasný ponor v duně a Marswinter, NASA se rozhodla rozšířit svou misi. Od té doby cestoval rover prvním maratónem umělého vozidla na červené planetě, objevil největší meteorit, jaký kdy byl na Marsu objeven, a přežil několik prachových bouří.

5 000 solů na Marsu

17. února 2018 Opportunity vytvořil nový rekord: cestoval na Marsu po dobu 5 000 dnů. Protože den je o 40 minut delší než den Země, odpovídá to přibližně 5 251 zemským dnem. „Už jsme dosáhli mnoha milníků a toto je další, “ říká John Callas, projektový manažer roveru v NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) v Pasadeně. "Ale důležitější než čísla jsou vědecké objevy a průzkum."

Stopy roveru po projetí kráterem Orion v dubnu 2017. NASA / JPL-Caltech, Cornell University, Arizonská státní univerzita

Neúnavný Mars rover v současné době cestuje v kráteru Endeavour a v současné době sestupuje úzkým kanálem, tzv. Vytrvalostním údolím, které vede od okraje kráteru k podlaze kráteru. "Perseverance Valley je zvláštní místo, je to jako úplně nová mise po všech těch letech, " říká Ray Arvidson z Washingtonské univerzity. Doposud není jasné, zda tuto roklinu tvořila voda, led nebo vítr. zobrazit

R tsel na Ger llstreifen

Ve skutečnosti tam objevil Mars rover překvapující: Na dně propasti marťanský regolith vytváří pruhovité vzory. Paralelně se svahem se zóny větších a silnějších Gerllllagenů střídají s jemnějšími, řídce pokrytými oblastmi. „To je záhadné, “ říká Callas. „I po 5 000 dnech na Marsu odhaluje Rover nová překvapení. Protože takový Gerllstreifen nebyl nikdy objeven na Marsu, ale na Zemi.

Visí-paralelní Gerll pásy v Perseverance Gorge of Mars. Louisská univerzita v St. Louis / NASA

Na Zemi jsou takové Gerllllstreifen známé mimo jiné ze svahů Mauna Kea na Havaji. Když zem, která se mísí s hlínou, pískem a štěrkem, v noci zamrzne, různá reakce materiálů vede k třídění trav v průběhu času: na povrch se přidávají větší mezery Transportiertche transportován, malé umyvadlo. Sklon větru a svahu v kombinaci s různým roztažením země během zmrazování a tání umožňují vznik svahů rovnoběžných pruhů.

Památka z poslední doby ledové?

Jak se však na Marsu vyvinul Gerllstreifen? Stále není jasné, zda byly vytvořeny za současných povětrnostních podmínek nebo zda se jedná o pozůstatky dřívějších, vlhčích období na Marsu. Avšak na základě poněkud vyplavené struktury marťanských proužků Gerll mají vědci podezření, že jsou již staršího původu.

„Jedním možným vysvětlením by bylo, že tyto proužky jsou pozůstatky z doby, kdy má Mars větší šikmost, “ vysvětluje Arvidson. Během těchto období zvýšeného sklonu osy otáčení zažil Mars několik dob ledové. "Tehdy na kráterovém okraji mohly být sněhové bouře, které zvlhčovaly zemi a pak vedly k cyklům mráz-tání, které vytvářely pruhy."

Ale to jsou jen spekulace, jak vědci zdůrazňují: „V tuto chvíli nikdo přesně neví, co jsou tyto proužky, “ říká Robert Sullivan z Cornell University v Ithaca. "Proto vyvíjíme různé hypotézy a shromažďujeme další údaje, abychom to zjistili."

(NASA / JPL, 19.02.2018 - NPO)